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永恒的终结

内容简介

《永恒的终结》(The End of Eternity),是美国科幻作家艾萨克·阿西莫夫1955年出版的一部以时间旅行为题材的科幻小说。问世60年来,这部作品被全球科幻迷们一致奉为阿西莫夫的最高杰作,也是20世纪科幻文学史上的一座丰碑。
作为人类世界里最伟大的科幻小说家之一,阿西莫夫曾获得代表着科幻界最高荣誉的雨果奖和星云终身成就“大师奖”。他于1955年完成了一部极富远见的、关于时间旅行的长篇小说《永恒的终结》,厘清了关于时间旅行的终极奥秘和恢宏构想。问世60年来,这部作品被全球科幻迷们一致奉为阿西莫夫的最高杰作。
24世纪,人类发明了时间力场。27世纪,人类在掌握时间旅行技术后,成立了一个叫做永恒时空(Eternity)的组织,在每个时代的背后,默默地守护着人类社会的发展。永恒时空以一个世纪为单位,并视每个世纪的发展需要而加以微调,以避免社会全体受到更大伤害。通过纠正过去的错误,将所有灾难扼杀在萌芽中,人类终于获得安宁的未来。然而,这种“绝对安全”的未来却在某一天迎来了终结。不知不觉中形成的因果链,仿佛从四面八方涌来的黑暗,即将吞噬全人类。
安德鲁·哈伦,生于95世纪,他是永恒时空的时空技师、人类未来社会的精英。他的天职是靠操纵时空壶,进行时间旅行来守护500亿人类,而在一次时空任务中,他邂逅了令他一见倾心的姑娘,而突然来到的爱情却让他开始质疑整个世界。
同时,人类最后的希望,也落在了时间旅行者安德鲁·哈伦最后的时空任务上……
◆《永恒的终结》是最伟大的科幻作家阿西莫夫被公认的最高杰作。
◆《永恒的终结》厘清了关于时间旅行的一切构想!
◆1955年原作出版,科幻迷们翘首以盼60年来,唯一中文版全译本首次登陆中国。

霍勒斯·戈尔德Horace Leonard Gold,科幻小说作家,杂志编辑。代表作品有《组合人》。1914年生于加拿大。
  二人均为犹太人,年幼时经历相似。阿西莫夫1920年出生于彼得格勒,3岁时举家迁往美国。戈尔德2岁离开加拿大赴美。
  1950年,阿西莫夫在创作《繁星若尘》时,结识了担任《银河科幻小说》杂志编辑的戈尔德。戈尔德希望在杂志上连载这本新书。
  米歇尔·怀特的《阿西莫夫:逸闻趣事》中记述道:
“ ……戈尔德提出了一个条件:希望在故事中加人另一个人物——这个人一直在寻找一份秘密文件,最后发现文件原来是部美国宪法。
  阿西莫夫当即拒绝了这一建议。他极为精确地指出,这个情节完全不可信。故事发生在1万年后的遥远未来,在这么一个时代找到如此晦涩的一份文件的可能性有多大?!更重要的是,谁会想要它呢?但戈尔德固执己见,并将此列为收稿条件。他甚至提议,小说在杂志上登出时加入这个情节,出书时再删掉。
  阿西莫夫曾考虑将故事卖给坎贝尔,但那时正是坎贝尔最热衷于神秘主义的时期,《惊奇》上刊满了与戴安纳提克斯新兴伪科学有关的作品,阿西莫夫对此极为反感。结果,阿西莫夫非但没能让戈尔德带着他愚蠢的想法滚蛋而将故事卖给坎贝尔,自己反而投降了:他按戈尔德的要求添加了一段辅助情节。
  阿西莫夫再见到布莱德伯利时,提及了戈尔德的建议。当他笑着说完这个愚蠢的想法时,令他吃惊的是,布莱德伯利却认为这个想法不错,并极力鼓动他加人小说中去。
  后来,阿西莫夫说,《繁星若尘》是他最不喜欢的一部作品,并举出了两个原因:其一,这本书费尽周折才写成,并且也是最后一本他同意写大纲的书;其二,他一直对被迫加入寻找宪法这一辅助情节耿耿于怀。”  
  自此,二人联系更为密切。阿西莫夫经常为戈尔德所在的杂志供稿,多为短篇小说。
  1952年,阿西莫夫找戈尔德谈新的创作。在戈尔德的鼓动下,阿西莫夫完成了小说《钢穴》,一部以人类与机器人警察合作为主题的机器人侦探小说。小说完成之后,戈尔德几乎未提出修改意见,就给阿西莫夫开了稿费的支票,阿西莫夫夫妇的银行帐户中又多了2,520美元的存款。
  阿西莫夫在《钢穴》之后,与戈尔德之间建立起信任的合作关系。 在有写新长篇的打算后,阿西莫夫第一时间想到的是戈尔德。
  《永恒的终结》的连载和出版一波三折,最终未在戈尔德的杂志上登载。
  《永恒的终结》正式于1955年出版后,编辑们开始对阿西莫夫另眼相看。阿西莫夫的英语水平一直被编辑们诟病,但《永恒的终结》这个故事,让编辑们达成一种默契,“只要是在合理的范围内,就无须去挑阿西莫夫的毛病,所以一些错误的语法也被故意保留了下来。他们认为,一旦改正了这些错误,阿西莫夫的许多小说就不再是“阿西莫夫式”的了。"
  有编辑说: “在其创作能力达到顶峰时,阿西莫夫成功地将一部小说的各个方面有机地结合到了一起。《永恒的终结》代表着他创作的最高点,但他在1954年创作这部作品时,就已经意识到自他18岁开始写作以来,一直源源不断的科幻小说创作灵感正在迅速地枯竭。” 戈尔德拒绝的,是阿西莫夫被公认的一部代表了他最高水准的作品。
  1996年,霍勒斯·戈尔德辞世,享年82岁。

作者

艾萨克·阿西莫夫Isaac Asimov (1920 ~1992)

俄裔美籍作家,全知全能,被全世界读者誉为“神一样的人”。美国政府授予他“国家的资源和大自然的奇迹”这个独一无二的称号,以表彰他在“拓展人类想象力”上做出的杰出贡献。

阿西莫夫创作力丰沛,一生之中著作近500 本,涉及杜威图书分类法的每一个范畴,涵盖人类生活的每一个层面,上天下海、古往今来、从恐龙到亚原子到全宇宙无所不包,从通俗小说到罗马帝国史,从科普读物到远东千年历史,从圣经指南,到科学指南,到两性生活指南,每一部著作都朴实、严谨而又充满幽默风趣的格调。

章节

第一章 时空技师
第二章 观测师
第三章 新手
第四章 计算师
第五章 一般时空住民
第六章 生命规划师
第七章 犯罪的开端
第八章 犯罪
第九章 插曲
第十章 受困
第十一章 完整的因果链
第十二章 永恒时空的开启
第十三章 起点之前的年代
第十四章 过去的罪行
第十五章 原始时代的搜寻
第十六章 隐藏的世纪
第十七章 因果链的闭合
第十八章 无限时空的开启
第十八章 无限时空的开启