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第五回 小周瑜水陆破曹兵 矮张松东西贩蜀土

话说周瑜鲁肃,正在鄱阳议论曹操窥伺荆襄之事,从门上传进甘宁告急文书。周瑜接了一看,不由大吃一惊!立刻传点升堂,请鲁肃兼程前往江夏,告知徐盛,将张绣全军人马,用战船护送,由铜陵上岸,屯扎居巢,听候调度。一面令人火速报知吴侯,自己带领五百余号战船,水军三千余人,直入濡须,接应吕蒙甘宁诸将。调遣已定,各自分头去了。

那建业城中,因系下游,得信尚早,孙权正接着张纮回来,报告许都一切情形,方以为周公瑾料事如神。那时陆绩之子陆逊,年纪尚少,孙权爱他聪敏,教他随侍左右,此时正听着张纮所说,便道:“主公!那曹操诡计多端,专好声东击西,往年大败袁绍吕布,均系此策,安知此番他不又是明取荆襄,暗窥濡须呢?”孙权被他一言提醒,连声道:“伯言所见甚是。”立传程普黄盖入府商议。程普道:“主公忧深虑远,防患未然,诚为高见;但以普愚见所及,濡须前有吕子明把守,后来又增派太史子义前往,纵使曹兵即出合肥,一时尚无危险,宜一面遣人告知公瑾。普虽不才,愿率兵五千,前往濡须,无事时可以屯田积粟,有事时亦可协力御侮。”孙权喜道:“卿言甚合孤意,但卿宜在此间计划一切,可令公覆前去。”黄盖便应允了。

正在议论,甘宁的告急文书到了。孙权阅毕道:“陆伯言真神童也!兴霸前去,孤无忧矣!”随命黄盖率领军队,沿江直上,火速前往,黄盖领命去了。刚一日,周瑜手书也就到了。孙权看见张绣归降,全军调赴前敌,布置一切,井井有条,掀髯笑道:“孤正虑步骑相当,胜负未定,得此劲军,天助我也!公瑾倍道前进,不出半月,必来告捷矣!”

正嗟叹间,孙韶进来报告,曹兵大出合肥,被太史慈进扼小岘,吕蒙接应,甘宁自九江驰援,会师夹击,大败曹兵,阵前杀了曹兵大将乐进。孙权大喜,立命取新制蜀锦战袍三领,并羊酒等物,命孙韶前赴小岘,传吴侯命令,犒赏将士。孙韶领命去了。

且说周瑜星夜前行,到了濡须,潘璋迎接人坞。周瑜坐定,问知前军大捷,甘宁亦在小岘。随带百余名小队,韩当周泰两员大将,前去小岘,视察军情。沿途驻扎吴兵,看见都督锦衣玉貌,雍容闲雅,无一个不欢欣鼓舞,唱得胜歌,迎接都督。本来江东英杰,第一个孙伯符,第二个要算周公瑾了。周瑜在马上看见众兵士精神踊跃,杀气纵横,也就大加奖励;然而不免又想起孙伯符来了,此时若是伯符健在,那种身当前敌的英雄气度,那里还有曹兵在他眼底?

正行之间,从建业北来大道上,旌旗交展,一簇人马,远远望见旗上,明写着“零陵黄盖”,周瑜知道是孙权派的援兵到了,立马稍候。黄盖下马参见,周瑜连忙请起,并马同行。黄盖传令,将人马扎住,自己跟随周瑜来到小岘大营。早有伏路小军报知吕蒙,吕蒙带领众将前来迎接,进到营中,一行坐定。周瑜吕蒙,先向黄盖问候吴侯安否,黄盖—一答复。周瑜问吕蒙:“子义兴霸如何不见?”吕蒙答道:“自从第一次与曹兵接战,兴霸射杀乐进,小败曹兵,曹操异常愤怒,猛烈进攻,子义兴霸,在山口下营,因曹兵势大,悉力固守,以待都督来时,再作道理。”周瑜连声赞道:“三位将军,临机应变,瑜不及也!”吩咐左右,起马自去前营看视。吕蒙谏道:“都督全军命脉所关,不宜亲临危地。”周瑜笑道:“我从讨逆将军,纵横吴会,未逢大敌,久闻曹操善于用兵,今日相逢,岂肯错过!黄将军千里远来,可在此休息一二日,整顿队伍,以便应敌,吕将军可同我前去。”黄盖应允。

吕蒙领命,出营上马,随着周瑜来到前营,只见山下喊杀连天,曹兵正在攻打,太史慈甘宁二人,率领偏裨,披坚执锐,周围守御。守营军士,见是都督来了,火速报知。二人闻报大喜,急来参见。周瑜令韩当周泰替代二人前往守御,极力夸奖太史慈甘宁战功,两人都谦让不已。周瑜教从来军士,箫鼓开营,把水军都督旗号叉了起来。原来周瑜癖好音乐,笙箫弦鼓,常以自随。东吴军士,一听乐声,便知都督来了。本来连日守御,精神不免疲乏,听了这特别军乐,个个精神陡长。

山下曹兵,看见山上叉起周瑜旗号,连忙报知曹操。曹操因折了乐进,心中忿怒,连日进攻东吴营垒,被太史慈甘宁两人死守不出,倒折了好些兵士。听说周瑜到来,与众谋士乘马出了营门,只见小岘山高处一杆大红旗,金线绣成大字:水军都督周,随风飘刮,耀日鲜明。曹操传令停止进攻,东吴兵即会出战。

曹兵方才退后,一声鼓响,东吴军马,强弓劲弩,一拥而出。曹兵退过里余,才阻住阵脚。东吴人马趁势列开阵势,左边甘宁太史慈,右边韩当周泰,当中一员大将,锦袍金甲,白马银鞍,美如冠玉,矫若游龙,正是那威震江南雄姿英发的周公瑾。曹操看见,喑暗称奇,不觉自惭形秽起来。周瑜见前面曹兵阵上,谋臣武将,众星捧月似的簇拥一人,王衣王帽,形容猥琐,口眼斜,心上打量他,一定就是曹操。纵马来到阵前,请曹操答话。曹操也螫螫蝎蝎的来到阵前。

周瑜道:“来者可是曹丞相?”曹操道:“正是,来者莫非周都督?”周瑜道:“是也!足下坐领五州,为何贪心不足,兴兵犯境,是何道理?”曹操答道:“江南不服王化,故尔兴师。”周瑜笑道:“人人争说曹操英雄,今日看来,乃是市井匹夫,乘时侥幸,妄窃高位,自己目无天子,还要满口王化,真乃不知人间有羞耻事也!那位将军与我前去拿来,以除汉贼。”周泰飞马出阵,提刀直取曹操。曹兵阵上,许褚跃马而出,大叫“吴儿勿伤我主”,敌住周泰。正是棋逢对手,将遇良材,两个正杀得难解难分。曹军阵上,乐进的儿子乐琳报仇心急,同着张辽的儿子张虎,双马齐出,夹攻周泰,韩当纵马上前,接住二将,五匹马搅做一团。韩当觑个破绽,刺斜里一刀,将张虎砍下马来。周瑜看见大喜,吩咐擂鼓助战。太史慈甘宁看得眼热,双马齐出。曹兵中张辽李典,分头迎敌,两边混杀一阵,直杀至红日西斜,各自收兵回营。

周瑜回到帐中,重赏将士。太史慈道:“今日一战,曹操锐气已挫,不如今晚前去劫营,必获全胜。”周瑜笑道:“曹操征战半生,深晓兵法,劫营必为所算。子义兴霸,连日劳苦,且去休息。”慈谢过,去到后帐。瑜唤吕蒙道:“曹操诡计极多,他今日小挫,必然派兵绕出大岘山后,截我濡须辎重,将军可同黄将军往大岘山左右埋伏,候曹兵半过击之,必获全胜。”吕蒙领令,自去与黄盖埋伏。周瑜吩咐韩当周泰小心守护营盘。忽报孙韶到来,周瑜因孙韶是孙怕符最心爱之人,迎接坐下,孙韶便将吴侯意旨说明,周瑜教人颁发将士,留着孙韶,在帐中谈论,静候张绣兵到,再行开战。

话说曹操收兵回营,与诸将说道:“人人争说周公瑾英雄年少,今日一见,名不虚传!”诸将尽皆默然。于禁启道:“丞相!周瑜年轻气盛,勇往直前,禁闻其与孙策,均好轻敌搏战,此刻占住险要,阻挡我兵;禁昨探问土人,知离小岘右侧十里之遥,有一山径,可以绕出大岘山后,直取濡须。连日吴兵得胜,防守必懈,禁愿协同那位将军,带领三千人马,越过山径,直入贼巢,为丞相分忧。”操闻言甚喜,便问:“那位将军,与于将军同去?”张郃一声答应,同着于禁领兵去了。

操问众谋士:“东吴水军甚锐,我兵即使战胜,亦无如彼何,诸君有何妙策?”贾诩献计道:“一时兴创水军,实无办法,不如将淮淝两江民舟,尽行拘集,择其船身坚固,行驶灵便者,令彼装载军士渡江,便可上岸追击矣!”操深然其言,立命张辽前往收集民船,厚恤乐进张虎,静候于禁张郃捷音。

且说于禁同着张郃领三千人马,跟着土人,乘夜由小岘山侧,偷渡过去。吴兵明白看见,故作不知,让其前往,自投罗网。于禁张郃,暗暗欢喜,衔枚疾走,只是山路崎岖,树木丛杂。看看天晚,已来到大岘附近,狭道容车,下临深涧。张郃迟疑不肯前进,于禁催督起行,张郃道:“于将军!此山山势险恶,道路逼仄,敌人倘有埋伏,一夫哗噪,全军崩溃,似宜缓进。”于禁道:“将军之言虽是,但事已至此,两鼠斗穴,将勇者胜,惟有死中求活耳!”仍催督人马前进。

刚到得三叉路口,一声鼓响,吴兵两头截住,山上滚木擂石,如雨点般打来。曹兵进退无路,坠崖落堑,死者无数。于禁马倒,被黄盖生擒。张郃在后,见事不谐,弃了衣甲,带领残余人马,扒山越岭走了。黄盖吕蒙回营缴令,周瑜大喜,慰劳二将,教将于禁两耳割去,放回曹营,以示军威。于禁抱着头下山去了。

细作报曹操拘集民船,装载兵士,将由濡入江。周瑜笑道:“操舍其所长,而欲与我争胜于江湖之上,必败无疑!”一言未了,鲁肃同丁奉来到,行礼已毕。瑜问张绣人马,可曾来到?鲁肃答道:“肃到江夏,徐将军已与张绣整军待发,犹恐军前需人,又命丁将军一同前来,张绣军队,完全开到居巢,听候命令。

周瑜即时升帐,请鲁肃仍同丁奉前去居巢,将张绣马队,完全开赴前敌,计往返程途,三日可达,第四日下午,可从合肥左侧,径击曹兵后路,不得有误,鲁肃领令去了。又唤陈武潘璋,各领战船五十只,水军千人,溯淮而上,截杀曹兵,防其偷渡,二人领兵去了。又唤甘宁领本部三千人马,于四日拂晓,向曹军左路进攻;太史慈领本部三千人马,向曹军右路进攻,交绥即还,闻山上鸣角,再行反攻。黄盖领本部五千人马,预备硝磺引火之物,火炮火箭等项,在小岘山左侧埋伏,候曹兵追至山前,横出放火,以乱曹兵之心。三将领命,各各预备去了。又令吕蒙领三千人马,带着曹兵俘虏,由山前小道,竟奔合肥。周瑜自同韩当周泰,准备接应。

且说曹操初以为江南无备,千里袭人,不料被张绣泄漏机关,吕蒙太史慈,先占有了小岘山天险,又得甘宁周瑜火速援赴,一连败了几阵,心中老大不舒服起来,才冒险让于禁张郃去袭吴军后路。谁知道一个丢盔弃甲,一个连两只耳朵都不能够带回,心中又恨又气,教于禁好好养伤,又安慰了张郃,一面与众谋上商议道:“吴兵甚锐,周瑜又凋度有方,旷日持久,非我之利,诸君有何高见?愿闻良策!”

刘晔说道:“丞相南征出于仓卒,吴人不扼淮以拒我,而据小岘山,舍水就陆,失其所长,周瑜年轻好战,决不肯久守,一二日后,彼必前来搦战,丞相令诸将骄兵以诱之,先令良将埋伏山口左右,俟吴兵深入,为圆阵以包围之。山上吴兵必出求应,伏兵起乘其隙,奉丞相威灵,是一鼓可以得此险也!”

操喜道:“吴皆步卒,我以精骑蹙之,当无不胜。”遂令臧霸韩浩吕虔张郃四将各领兵二千人,埋伏山前左右,俟第二次吴兵杀出,从中截击,乘势上山,四将领兵去了。又令张辽领兵三千,用民船渡过淝水,扰乱吴兵后路;令李典许禇夏侯惇夏侯渊夏侯尚夏侯德曹真曹休八将,各领三千人马,迎敌吴军,四分四合,八方响应,以为一网打尽之计。令陈矫程昱,谨守合肥,自己带着曹彰,领三千铁骑,居中策应。

布置已毕,双方因军事计划,休息了三日。不料那天晚上,张辽便败回来了。你说那种笨重的民船,那里赶得上战船的轻巧?惯骑大马的北军,那里及得出没风涛的海鬼?还亏张文远老于征战,一见吴兵截击,知事不妙,火速收队,还折损了三数百军士,回营请罪。操平日最喜张辽,说道:“此非将军之过,乃地理不熟之故,将军可严军守护合肥,恐吴军前来袭城也。”张辽领命,自回城守不题。

到了次日黎明,吴军两路来攻曹营,异常骁勇,曹营早有准备,四散分开。甘宁太史惑,原系诱敌,都不直进,只向旁边冲杀。曹兵左右回合,卷上前米,二将回马便走,曹兵乘势追赶,二将刚到山前,曹兵四伏齐出,截住二将。二将大呼道:“曹兵已中我都督之计,诸军可努力杀贼!”周瑜看见危急,吩咐周泰韩当火速下山接应。二将提刀上马,率领军队,冲下山来,曹兵向后一退,左侧转出黄盖,火筒火箭,漫天遍地射来,烧得曹兵焦头烂额,纷纷败走,诸将禁止不住,斜刺里吕蒙一彪军,横杀出来。曹操见阵势已乱,急命曹彰领铁骑前往,冲破吴军阵势。那铁骑乃是乌桓鲜卑挑来的良马,曹彰又勇不可当,东吴都系步军,如何抵敌得住。看看要反败为胜,肯军阵后,忽然鼓角齐鸣,宛城马队一齐到了,张绣丁奉,挥军直入,鲁肃在后面催动人马,杀入曹军后面。曹军不知何处来的人马,登时大乱。东吴兵一得势,四面包围,曹彰见不是头路,带了铁骑,保护曹操,与众谋士进了合肥城,回头来再接应诸将;诸将杀得筋疲力尽,死战得脱。还亏张辽出来苦战一场,方才进得城去,闭上城门。吴兵大获全胜,也不攻城,离城二十里,安下营寨。周瑜亲自出营,迎接张绣,说道:“今日之战,若非将军,几误大事。”张绣答道:“负罪远奔,荷承都督收容,区区微劳,何足挂齿?”两人携手进帐,排下酒宴,与众将贺功,一面遣人向吴侯处报捷。

且说曹操败进合肥,检点人马,折损五万余人,粮草器械,不计其数。诸将李典张郃,受伤最重,操自往看视,吩咐安心调养,决意大起人马,与周瑜决一死战。荀彧谏道:“丞相不宜操之过激,胜败兵家之常,东吴虽胜,决不敢攻合肥,丞相且回许都,休养兵士,乘机再举不迟;且关云长近在襄阳,我若与吴人久战,彼必乘虚袭许,根本动摇,实为失计。”曹操默然不语,次日,令刘晔在合肥,辅助张辽守城,自领诸将僚佐回许都去了。

细作报知周瑜,周瑜乃令潘璋陈武,协助太史慈吕蒙,镇守濡须各地;令丁奉代张绣暂统部队,驻扎合肥附近,以防曹兵,俟张绣回来,再行交卸。黄盖留步军二千,归吕蒙指挥;甘宁仍领原兵回九江;鲁肃率领兵船回鄱阳;自己同张绣黄盖孙韶周泰韩当,奏凯还朝。

孙权早得捷报,闻听周瑜还来,喜之不胜,亲率文武,出城十里迎接。周瑜见孙权立候道左,与诸将滚鞍下马,上前参谒。权一一抚慰,自与张绣周瑜三骑马,并辔入城。城厢内外,百姓填街塞巷,皆来看都督战胜归来,张绣心中,也自佩服。到了府内,孙权以客礼待张绣,张绣执意不肯,孙权固让,张绣勉强就座。诸将以次坐下,权亲自把盏,诸将谢过。又命左右买来了羊酒礼物,分头犒劳徐盛甘宁吕蒙太史慈诸将。大宴三日,仍命张绣前去居巢,统率原兵,替回丁奉。周瑜仍回鄱阳,令鲁肃回建业,共襄政务不提。

这次曹吴构兵,方才休息,那两川战祸,又复蔓延,不过也是生民劫数,逃无所逃。单说汉中祭酒张鲁,因与西川刘璋,有杀母之仇,每思图报,因刘璋暗弱无能,逐渐的向西川边境蚕食起来。刘璋那里是他的对手,跟左右详细商议。那时他驾前就有一位西川名士,名叫张松,形容古怪,性气疏傲,因刘璋未曾大用于他,甚怀不平,早欲将西川献与他人,以图一身富贵。只苦尚无机会,此时正中下怀,即向刘璋献计道:“张鲁暗食边地,志不在小,蜀兵懦弱,恐非其敌,依松愚见,不如入贡天子,详诉利害,曹丞相威震天下,诚得一介之使,驰谕汉中,张鲁决不敢抗曹,西川亦可安枕矣!”刘璋喜道:“即烦大夫一行。”张松应允,刘璋收抬进贡礼物,张松暗将所画地图,携去中原,访求售主。只可惜刘季玉尚把他当作好人,高高兴兴,送他出了成都,有分教:

锦江春色,乍传消息于江陵;巫峡哀猿,又吊遗踪于杜宇。

欲知后事如何,且听下回分解。

异史氏曰:赤壁鏖兵,周郎得志,此等处完全翻案,便是埋没英雄。不可以一笔抹杀为能文也。故仍以水陆败曹兵书,自是文章正体。区区小儒,所以咋舌,正在此耳。看他先用陆逊识破操声东击西之谋,次出程普奋发其老当益壮之勇,而以甘宁文书告急接笋之。未出兵前,一老一少,一将一帅,已谐协力御侮之谋,仍令黄盖领兵沿江直上,不使退居人后,俾扬功绩;而后公瑾布置手书方到,捷书胜算,已在眼前,此较演义舌战庭争,连环苦肉,光明多矣。于是箫鼓陈兵,不在长江,而在小岘;一山一水,与演义互相反照,复夹写操瑜容貌,妍媸相对,阿瞒不待交战,已极不堪。不惟滑稽笔墨,趣味横添,抑知此正反写横槊赋诗,不欲恭维老瞒一字也。结局仍以火攻取胜,而以铁骑横冲,包围杀败殿之,盖一幕赤壁鏖兵,说破来只有火攻二字,为正当兵家言,余皆插科斗诨类耳。至于南北兵争,未有舟步即是相当而舍用骑者,演义一到东吴,便无陆战,操岂有自丧其长者乎?故必写出马队,以为文章生色,亦暗点演义之漏略处,于是方可作正式兵争文字看也。故彼为小说之文宇,此真为军事之文字,又便宜一个张绣出了风头耳。

写周瑜见兵士踊跃,不免想起孙伯符来,谓使伯符健在,那有曹兵在他眼底。余读演义至赤壁之战,亦油然同具此怀,谓倘孙策不亡,恐曹兵犹不能至江上也。盖三国中只一孙策可称真正英雄,萦髯大耳,俱非其匹,文中人此一节,令人想望英雄不止,亟起觅袁子才祭吴桓王庙文而痛读之。

乐琳欲报父仇,转丧张辽之子;于禁闻瑜轻敌,即令割去两耳;曹瞒以诡计袭人,乃至损兵折将,祸及其部而使乐琳无父,张辽无子,于禁毁其五官,张郃失其盔甲,写来参差错落,以见曹营诸将丧胆亡魂,逼到曹操虽欲再战而不可得,蝎蝎螫螫,只有赶快收兵之一途,荀彧再以云长乘虚蹑后之言恫之,老瞒此时真不禁如此一吓矣,一笑。

演义中以蒋干漏消息于曹营,而败曹兵;本书中以张绣漏消息于东吴,而败曹兵。以一张绣,引出一张松;以千里袭人,引出千里献地。于是反映文章中,带出顺笔线索,又皆情节翻案,而大体不翻案,可见一题百作,能手便各不同。