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第二回 战江夏孙氏雪前仇 让荆州刘牧惩后患

话说关公拒却曹兵,赶上徐母赵云车辆,簇拥着径回新野,先遣人入城报信。玄德闻知大喜,忙传令亲出迎接。徐庶阻拦不住,乃飞骑向前出城,遥见关公匹马奔至,以鞭回指道:“军师速前,太夫人车来也!”徐庶慌欲下马,近前执辔,那赤免马四蹄翻飞,一团红火,已滚向城里去了。庶急牵马前行,约五里许,望见人车蜂涌,即俯伏道旁以俟,母子相见,不免抱头痛哭一番。又回身拜过子龙,因请换马,自来扶辕。于是赵马纵辔前驱,徐庶步行策车而进,将至城边,早见玄德居前,众官列后,左有孔明,右有关公;俱恭候城门相近。云一马先到,滚鞍而下,玄德举酒劳云道:“非子龙不足完军师天伦,几令操断吾一臂去矣!”徐母车到,玄德躬身迎扶。徐母拜道:“使君以孝示天下,因人子而及其母,辱收贱妾,恩德如天!重锡远迎,宠逾非分,妾不敢当!”再三固辞不肯先入。玄德遂偕孔明等前行,又止衙前迎候。徐母入署,当厅重展拜谢讫,庶随母后,复谢孔明关赵相救之惠,自有侍妾引导徐母,请入后堂,更与甘糜二夫人相见,玄德切嘱用心侍奉,即让东厢上房居之。大排筵宴,庆贺军师母子团圆,人人心悦。

一连三日,宴毕,玄德出厅齐集诸将,共议大事,权拜孔明领军师将军,徐庶为右军师,庞统来时,为左军师,孔明徐庶逐谢,东西就座,玄德言道:“今曹操拥五州之众,虎视荆襄,挟天子以令诸侯;孙权席父兄之业,坐据江淮,有独霸一方之志。备忝居汉室宗亲,曾奉讨贼之诏,而率不教之兵,值屡败之后,地不过襄樊,众不过三万,器械粮草,时虞缺乏,欲求立足,免吞并,犹惧其难,何足当安刘之重任;幸二位军师,大小将士,各抒高见,共拯危亡。”孔明答道:“主公勿忧,亮夜观天象,吴楚分野,不日定有兵争。近闻景升病重,荆州断难久保,一旦有事,以义赴之,则可唾手而得,此以地近交亲,曹吴所不得争锋者也。俟得荆州,然后抚定零桂,西并梁益,南可出宛落,西可出秦川,北向以争中原,主公讨贼之志,必有一日大暴于天下。为今之计,但当积储粮食,内用自固,养精蓄锐,坐观时变,天下固易为也。可令云长率马步军八千,元直辅之,往屯襄阳;翼德领马步军一万二千,士元辅之,进扼南阳;亮与子龙事主公安驻此间,简练士卒,用为声援,生聚教训,与民休养,亮料曹兵新败于襄樊,旦夕尚难报复,孙氏积怨于黄祖,早晚必特寻仇,是二子不至遽尔见逼;且吴不能越长江,曹不敢自陷于绝地,庶几日前之局可保,而未来之计可图也。”

玄德闻言大悦,即日命云长领兵,前赴襄阳驻扎,以徐庶为之谋主;调回张飞,改令南阳屯守,以庞统为之谋主,进扼曹兵南下之路,兼护军师孔明家小,提防徐母覆辙。云长元直受命,同领人马,庶入内辞别徐母,立时二人驰向襄阳防地去讫。

不数日,人报三将军张飞偕左军师凤雏先生庞统已至,玄德亦命阖城灯彩相迎,署中设宴接风,又是一番热闹。息军三日,飞性不耐,急催士元同拜新命,亦领兵赶赴南阳,前去镇慑,专备曹兵。调拨已定,玄德自与孔明赵云,率领偏裨文武一干将卒,屯兵新野,随时两地声援,昕夕计议练兵储粮各事,巩固城郭,真个日日招军买马,朝朝积草屯粮,顿时间士饱马腾,人心尽附。那孔明负有管仲乐毅的物望,玄德早闻大仁大义的名声,荆襄九郡豪杰,一旦向风,谁不思弃暗投明,前驱效顺,遂愈觉来归恐后。

内中单表一位老英雄,长沙人氏,姓黄名忠,表字汉升,时年已六十有余,身长八尺,猿臂熊腰,善使一副弓箭,有连珠贯虱百步穿杨之能;惯用一把八十斤长柄大砍刀,刀法神奇,舞来风雨不透。黄巾贼起,忠镇守长沙三年,无人敢犯,董卓向之求赂末获,不录其功。卓死,曹操弄权,忠叹道:“天下大乱,奸雄窃柄,不绝于朝,逐鹿之势已成,吾将安归?终不得为天子守一隅土也!”因弃官挂印而去,耕于岳麓。及闻玄德卑礼迎贤,伏龙风雏,一时俱至,复私庆道:“汉室中兴,定属此公,彼高卧山中者,且推枕而出,吾其舍末耜有日矣!”不觉回顾弓刀而笑。忽于陇亩间,村老相传,孔明求将,乃大喜道:“不谓年逾六旬,得仍赴汉家之难,弓刀尔毋再呜,马革卒不我负。”于是囊弓挟兵刃,牵马门外,伸腰舒臂,昂首四顾,仰见长空,正悬皓日,万里无云,倏一大鸟,冲天而过,忠从容抽矢射之,应弦而坠,影及于地,忠又舞刀就之,其鸟已贯矢而毙。忠攫鸟上马,面有得色,拍马抡刀,一路花雨缤纷,回风如雪,路人但见一骑尘土飞扬,不知黄忠依剑去也。

又有一人,姓魏名延,表字文长,自幼人材出众,武艺超群,只因报仇行劫,被官府踩捕,画图紧急行拿,迫延反上巴陵,啸聚羊楼峒里,落草为寇。每日掳掠行旅,自饱其众,更多散金钱,广招无赖,远近归之,声势颇大,峒外已无人敢行。黄忠不知绕路,恰从此地经过,早有伏路喽罗望见,飞报魏延,说来人手有弓刀,虽老恐不能敌,未敢下手。延大异,即令手下党羽,分布要道,亲身飞骑,前来剪径,誓非杀此大胆老贼不可,二马相交,大战数十余合,未分胜负。忠佯败走,延拍马追来,忠吼声如雷,回身一箭,正中魏延盔缨,跌落马下。延心骇极,伏地认输,忠亦下马扶之,哈哈笑道:“聊相戏耳!非爱足下英勇,吾箭岂有目者,奈何埋没于此,自取折缨之辱乎?”因说使共投玄德。延悦服听命,便领山寨部卒一千三百余人,马数百匹,登时放火烧山,携所有细软,随同黄忠,齐来新野投效。玄德问知二将,材武胜人,不在关张之下,又喜添无数人马为助,厚筵待之。立授黄忠为后将军,留于帐下听用,授魏延为偏将军,又另拨给新野精练兵马三千;合领原来马步士卒,令赴樊城驻守,可就近听云长节制指挥,勿误军情。又以幕宾孙乾副之,助其谋略。魏延欣喜领命,同了孙乾,自去见过关公,小心防守不提。不出三月,玄德募集敢战骁健步卒三万余人,延接新来勇武材能之上七十余员,尽用为偏裨牙将。有马五千余匹,军粮数十万石。一面选易守令,和辑军民,勤求治理,以安百姓。诸葛信赏必罚,黄赵共苦分甘,一时刁斗维严,闾阎可乐。玄德尚不时亲巡辖属,渐觉四境又安,讴歌遍起,转弄到人不知兵,夜不闭户起来,早有细作报入荆州。

却说荆州刘表,素不愿居汉室宗亲,却以名士出身,沾沾自喜,拥有荆州,无力匡扶九鼎,独于大义尚能明白。自玄德为蔡瑁谮逼,越居新野,心中时常忿恨自悔,只以内碍娇妻,无从发泄,郁闷日积,神经受伤,不久便由心悸怔忡,加患哮喘。荆州素乏名医,蔡夫人又朝夕溺爱少子,不来相顾,坐是二竖日深,逐成怯弱内损,元气大亏之症;咳嗽盗汗,日夜不宁,昏沈在床,渐将不治。先时人尚清醒,数月中几次探报到来,闻得玄德大败曹兵,夺了襄樊,礼聘伏龙凤雏,已到新野,新收黄忠魏延一干战将,兵马粮草,堆积如山,亦暗暗忻喜,不时嗟叹。一日,又报新野绥集流亡,荆民往归如市,人心恐被动摇。刘表病在昏沉,闻此消息,心忽自动,深思南阳白水,原为世祖光武发样之地,目下汉室危亡,宗亲零落,刘虞既损于幽州,刘璋在蜀,暗弱无能,自己本属书生,两儿豚犬,被操称辱,切齿至今难报,夫人尚偏爱不明,日构阋墙之寡,自召外祸,久后荆州必属他人!汉室兴亡,只落在玄德一人身上,今治新野如此,必怀大志,民心既然归附,不如竟以荆州让之,免断送于两儿之手,死亦可对列祖列宗于地下。辗转寻思至此,心下似已轻松,病如减了一半,不由启目四顾,房中无人,径于病榻抬身,居然挣扎坐起,复凝神自喜道:“天诱吾衷,以启吾弟,必是天将兴贤,不可违也,决不可以与子,吾获瞑目矣!”

刘表当下择贤之心既定,便不欲告知夫人,及谋于蒯越蒯良蔡瑁张允等一班左右,苦撑下床,扶墙就案,抽笔即去修书,往召玄德。只言病重思弟,一为诀别,将有所托,望偕请葛子龙,一同速来。写到这里,已觉笔有千钧,两腕乱颤,不能再写;掷笔倚床,塞书枕下,侧臂向后而倒,骤忽瞑眩,又行晕去。蔡夫人趋来视疾,哭唤半日方苏,始知表疾已入膏肓,危在旦夕,因泣问道:“主公若此,琮儿将如之何?”表仅指口,双目流泪不语,有顷始道:“吾自有处,夫人勿忧。”夫人见表时时昏沈,急召蒯越求计,蒯越道:“吾当矫命如此如此,召大公子先回,人至或杀或留,尽操夫人手矣!”蔡夫人悦,密令如计而行,再来看视刘表,表仍未醒,从事伊籍适入,即嘱道:“不知琮儿何往,妾将觅之,烦从事暂侍主公,醒时速来唤妾。”籍敬诺。夫人足方出闼,表似乍醒,见籍甚喜,呼之近前。低声说道:“待子久矣!”手摸枕下藏书授之道:“烦君速往新野一行。”更喘息道:“家国重托,在君一身,慎勿稍泄,误我大事,死且知感!”伊籍受命,泣拜而去。

却说刘琦在江夏屯驻,日日闷处船中,近来时觉肉不颤而自惊,坐卧非常不宁,稍觉痊可,又忽奉急令移防荆州。不明就里,惟以军令父命,两俱难违,只得告请黄祖,另拨水师速行接防夏口。祖令吕公引所部战船百艘,前来相代讫,琦即领全部舟师,计战船大小二千余只,开行上游。刚至巴陵,又接荆州急递文书,内言父亲病重,令将师船止驻半途火速遄归。琦惊骇不已,掉头大哭,遂一人遵陆,兼程飞骑而进。

不意刘琦水师一经移动,早有东吴细作探明,又将消息飞报江东。孙权闻之,大喜设朝,便思商议兴兵,乘机报仇,去取江夏。时水军都督周瑜,正偕鲁肃,在鄱阳简练水师,同不在侧,文官仅有张昭顾雍虞翻张温,武将有程普黄盖韩当周泰徐盛丁奉甘宁陈武等共守建业,余均布在要隘,孙权当下会合文武众官,道:“刘备见逐于蔡瑁,早离荆州,出屯新野,刘表又病重未卜生死,今据探报刘琦水师移入荆州,此必刘表将亡,二子争立之故。江夏现在空虚,惜公瑾子敬在外,急不能归。孤欲亲将三军,前往雪恨,取江夏,馘黄祖,以报不共戴天之仇,诸君以为何如?”徐盛谏道:“不可,先破虏将军,先讨逆将军,均以轻身亲出致危,将军欲报先将军之仇,只宜坐镇江南,未可轻动,盛不材愿领一军,直取江夏,斩黄祖之头,以奉先将军之灵,乞主公许之。”张昭说道:“徐文向之言是也,愿主公速定大计,毋更迟疑,可即从之。”

权见文武同心,已操胜算,心中大喜,当日下令,授徐盛为前将军,即拜江夏太守,但留程普黄盖二将,共守吴会。其余五将,并偏裨将士,合领水师三万,步军一万五千人,俱随徐盛出兵。徐盛顿首受命,便领众将出至大营升帐,先议进兵方略,说道:“此去江夏道路,计有三条,一由九江陆路,出金牛镇,越咸宁新市,可攻江夏之南;一由建业水路,达樊口登岸,经梅城白浒,可攻江夏之东;正面水师沂溯流直上,可攻江夏之北;不知那位将军,敢当一二两路重任?”韩当周泰齐声愿往,盛即令韩当取第一路,周泰取第二路,各与五千军先行去讫。又令甘宁领船二十艘,为前部先锋,早半日起兵;宁领命,亦先去讫。盛分丁奉陈武为左右翼,自领全部水师,督军随后,出正面援应甘宁,向前出征。时际凉秋九月,洞庭水涨,长江浪涛汹涌,西北风大作,各战舰满挂风帆,其疾如矢,只五六日间,哨船来报,前面已离夏口不远。

且说甘宁领船为前部先锋,乘风直抢夏口,欹船侧水,怒桨如飞,远远望见夏口岸边,疏疏落落,约有战船百十余号,在彼驻守。甘宁早得探报,已知夏口守将,正是黄祖部下爱将,当年射死孙坚的吕公。宁争功心盛,便用言激励水兵,一面催船火速向前,急来寻仇。此时吕公,已瞭见下流有小船二三十只,满载军士,乘风呐喊,飞棹抢来,明是吴兵来到,急忙准备迎敌,一脚跃出舱头,亲身擂鼓。各船闻警,争先启碇,纷纷掉头开动时,东吴船已至切近。吕公举旗一挥,心欺吴兵舟小人少,手下战船,望知号令,便依次散开,成了个圈子,把吴船围将起来,又冲风直上,四面向吴船撞去。一声梆子响,箭如雨发,甘宁各船军士,只有高举藤牌,遮挡不住,顿时二十只战船,满载乱箭,如同二十只水刺猬,在江中团团乱转,却不顾命般往来冲突,江面风势愈紧。不提防吕公坐船,反被外面江风朝里一逼,恰遇甘宁船只,撞将出来,两船正对了头,相距不过丈许。甘宁眼快,急举左手飞舞藤牌,护定头面,右手带紧所执钢刀,回腕向后一扬,将身退后半步,猛然抬腿,朝上一纵,早跃过吕公船上。只听大喝一声,手起刀落,已将吕公连肩砍倒,顺手割下首级,挥刀乱杀,满船兵士,无人敢敌,一半死于水中。东吴船只,一齐得势,奋勇过船,乱呼砍杀。夏口船只,目见主将丧命,百余只战舰,一律胆寒,不敢恋战,登时四散解围,一只只扯起风帆,皆忙向江夏逃命。

对江黄祖,接得探报,闻得江中喊杀震天,已在城头观战,一见如此情形,即遣大将张武苏飞,带领隔江战船,来援夏口。当遇甘宁乘胜追逐逃船,越江而来,两方即在江心对阵。一方占着顺风,一方占着顺水,却把长江天险,恰恰各得平分。金鼓雷鸣,短兵相接,夏口败回船只,又转身围拢,前来助战。苏飞坐船较大,在后指挥,张武坐船在前,早接住甘宁军刀对战。张武本非甘宁敌手,只战了十余合,已只有招架之功,却因甘宁船少,被苏飞四面合围,困在当中。江夏兵多势大,甘宁无心久战,只思乘隙突围,却反为张武绊住,失去一半酣战之力。那江夏船上乱箭,又如飞蝗般逼来,看看不便厮杀,寡不敌众;东吴兵正要败北,忽听下游江面,鼓角惊天,号炮震地,旌旗已蔽空而至,旗开处,艨艟战舰,风帆饱满,犹如百座连城,排山倒海,破浪飞来。当中一座大船,桅顶高悬一面帅字大旗,迎风招展,船头一员大将,明盔亮甲,巍然独坐,两旁将士,夹侍如林,乃徐盛也。宁见盛亲统大军,救应已到,奋臂一呼,大军到了,所部各小船上水兵闻之,猛勇顿增十倍,刹时舍死忘生,全力向外扑杀。外面丁奉领船从右杀来,陈武领船从左杀来,人人奋勇,个个争先。真个兵乘风势,风助兵威,但遇江夏的船,跳过就杀。这一江的好风,却遇着这一场的好杀,只杀得江夏水师。血染江流,尸横水底,夏口助战的船只,又是望风而逃了。丁奉催动战船,赶上苏飞,便弯弓搭箭,将苏飞一箭,射落水中。张武心慌,早被甘宁一刀逼近,结果性命。

黄祖独在城头,看见风色不利,自家水师大败,急叫手下关城。又有探马报来,东南两方城外,俱有东吴人马,从陆路杀来,不知多少,即将攻城;一路是九江周泰旗号,一路是令支韩当旗号。黄祖闻报,不由意乱心慌,知城万不能守,只得弃了城池,避入未经出战的留守坐舰,慌令将帆桅扯满,速向鹦鹉洲开驶飞逃。

黄祖上得船时,东吴大队战船,已得徐盛号令,乘胜即攻江夏,万众传呼,千军鼓枻,便如弩箭离弦,江渚滚浪般,杀往江边。先到的船上水兵,正乌乱纷纭抢着登岸,江心中犹在喊杀不绝,兀自余战未息。黄祖躲在船中,掩身舱畔,向外偷窥,心中十分害怕,私幸出城得快,这时江夏定已失了,船过江心,又不时提防有船追来,只不住的隔舱捶板,催着舟子乘乱火速摇船逃走。将至鹦鹉洲前,时近黄昏,风势乍落,上流水势汹涌,转把黄祖的船倒冲下来。祖心慌急,自出舱来督篙,猛回头见水程不远,有一小舟在后飞划而至,更闻舟中高叫,勿要走了黄祖,这厢舟兵听得,皆弃祖赴水逃生,祖知不妙,便决计舍舟登陆,跳上岸去,不顾高低,举足向前飞奔。后面小舟,亦来傍岸,一将当头持剑,跃上岸来,在后紧紧相追不舍。一个如闪电驰风的前奔,一个如流星逐月的后赶,直赶到一座大坟前面,黄祖见不得脱,便趋墓背躲藏。那将赶至墓侧,忽然不见了黄祖,知必隐身墓后,更不怠慢,绕墓来搜,黄祖闻声,又蛇行绕至墓前相避,乍觉眼前一亮,却睹墓门树着一道石碑,题曰:汉处士祢衡之墓,不觉神魂俱丧,木立如痴。再听身后,已有足步声息,似那将又将搜索过来。祖略一回头,方看明来追之将,又是见面切齿的仇人,寻思无可逃生,亦不再思躲避,只一手抚墓,仰天长叹一声,拔剑自刎,登时死于祢衡墓下。那将大喜,趋前割了黄祖首级,乃甘宁也。

原来甘宁自以在阵杀了吕公张武,夺得首功,又抢了夏口地方,功绩已多,便思将攻取江夏功劳,略分他人,以睦吴将。正在江中一味截杀余兵,夺掠船只,往来肃清江面,忽有小卒报说:“见一大船,乘乱扬帆,恐是黄祖,逃往上流去了。”甘宁不信,自驾小舟追来,果认得是黄祖的坐舰,便不能舍而不追,直到鹦鹉洲前,方才赶上,无心中成此大功。后人有诗赞道:

鹦鹉洲前百草生,当年国士杀祢衡;墓门伏剑仇谁死,独见甘宁博盛名。

且说徐盛大军登岸,见城门大开,一拥而入,唾手得了江夏。陈武领军在前,提刀奔上城头,来杀黄祖,却已一人不见。便令树起东吴旗帜,飞遣人报知徐盛,迎接主帅入城,以安民心。徐盛大喜,击鼓鸣钲,整队而入,百姓伏道以迎。徐盛入衙坐定,人报周泰韩当两枝人马早到,盛命即驻城外,与水师环城犄角,毋惊百姓,不日奏凯班师,不必入城,只严防陆路,免黄祖改装脱逃要紧。仍令将功劳入簿;一面检点人马俘获,诸将纷纷献上功劳,齐来参贺,却单少了甘宁一人。盛即令人到水陆营中查传,亦只不见。直至二鼓,人报甘宁渡江而来,献上三颗首级。盛闻知吕公黄祖,俱被甘宁一人手戳,建立奇功,不觉下帐相迎道:“将军英雄盖世,为君侯雪大耻,复大仇,盛不如也!待露章飞奏,以懋爵赏,盛未敢轻议其功。”宁拜谢。盛始命摆酒庆贺,大犒三军,连夜差人,持黄吕等首级,实报吴侯。权惊喜道:“孤不喜得江夏,喜得兴霸一人,独成大功,为孤雪恨,二贼果有今日乎!”乃亲陈酒醴,告祭父兄,献首于庙;归朝受贺毕,飞檄授甘宁领九江太守,以酬其勋。从行诸将,尽加封赏,此等惊人消息,自更如飞报与荆州。

却说刘琦飞马慌忙入了荆州,不先入见蔡夫人,径来急视其父之疾。刘表自遣伊籍行后,病似微有转机,人亦常能清醒,刘琦衣不解带,又昼夜不离父侧,以故蔡夫人急切不能如计行事,已有三日。这日破晓,忽有流星探马来报,江夏失守,黄祖身亡!刘表病中耳根甚灵,闻之大吃一惊,招刘琦近床,一阵喘气追问:“何以来时军备,疏防至此?”琦以为父病重自忘,乃禀告移防一切始末,原来琦恐父病恶烦,多言伤气,除侍病请疾外,未敢他涉,并不疑诈书伏计。又经蔡夫人时以少言外事叮嘱,见父不问,卒亦不述,至是始言及之。刘表听了前后详情,不禁目瞪口呆,怒气攻心而起,只见大叫一声,人已昏厥死去。蔡夫人等闻声奔至,放声大哭,一时情急智生,不先急救刘表,却用手指定刘琦,谓其将生父气死,喝令左右捆绑府门,即行斩首,唤门官急召蒯越,监视行刑;又令蔡瑁火速召兵,把守四门,不得放外来一人,进城入救。蔡瑁领命出府,后押公子刘琦,泣不成声,五花大绑,捆作一团,背插长标,上书逆伦弑父斩犯一名刘琦,塞跪大荆筐中,四人倒抬而出。

甫出府门,遥见一彪精壮人马,约有数百余骑,风驰向府而来。前面三骑,飞奔近前,一同下马,却是赵云在前,伊籍在后,当中一马,乃刘玄德也。蔡瑁一见,吓得魂飞天外,勉强上前,施礼相迎。玄德看明后面所捆者,乃是公子刘琦,不知何故,急令赵云先行松绑。刘琦哭诉一切,瑁已转身欲逃,玄德大怒,方欲喝阻,早为赵云从后面一把擒住衣领,不能得脱。玄德便令赵云捉住蔡瑁,伊籍携了刘琦,俱令随同入府,共来视表死生,再行定夺。

这时刘表气厥还阳,竟已死而复苏,举目不见刘琦,惟有蔡夫人及次子刘琮率侍妾辈,围住哭泣。刘表道:“死生有命,夫人勿过哀,琦儿何在?”夫人道:“主公方获稍苏,何必苦念琦儿,有何吩咐?”表泣下,因呜咽嘱道:“我令伊藉往请玄德,来领荆州,今日何犹不至?夫人偏爱琮儿,百计思去琦儿,以求嗣位,万不宜再存此心!今又不见琦儿,若有差错,玄德一至,汝母子尚何面目见之?幸勿难为琦儿,多加慈爱,使我忍死须臾,生嘱备叔以大事,当重以汝母子顾托之也。”夫人不语。

表正气息仅属,喘作一团,玄德已领刘琦而入,伊籍随之,赵云执蔡瑁立于门外。表见玄德,心中一喜,精神为之稍振,即颔首令玄德近前,执手流涕道:“汉家宗室,今仅三人,我死,弟可接领荆州,必以光复汉祚为志。”语未毕,表泣,玄德亦泣,乃道:“兄宜保重,万一不幸,还宜以侄嗣立。”表叹道:“此何时耶?儿皆不肖,岂克自立?固以孤寡重累弟矣!”即召琦琮二子,拜于床下,随命琮取州印付于玄德,夫人不敢阻拦。玄德坚辞,表已嘱刘琦道:“儿孝当不念母仇,宜体父心善事之,弟幼无知,更须善教,以此相嘱勿忘!”再回顾蔡夫人时,表舌木强,已不能言,须臾气绝。刘琦哭倒于地,玄德大恸,蔡夫人等号泣举哀,刘琮虽幼,亦伏地大哭不止。

人报军师孔明至,随来五千人马,沿城屯驻,已保护定了城池,伊籍便请玄德出厅理事。玄德哭成泪人,即令孔明先行主持州事,自去料理刘表身后丧葬一切事宜,亲为择日举丧。放了蔡瑁,令即速回泛地。

孔明俟刘表丧葬已毕,乃请玄德出厅受贺。玄德方命伊籍领巴陵太守,前赴巴陵,抚慰刘琦水军,收辑黄祖败亡余烬。刘琦领江夏太守,仍领水师,暂驻巴陵,俟恢复江夏,再行述职。又令马良领零陵太守,马谡领桂阳太守,云长领襄阳太守,蒋琬领长沙太守,费祎领南郡太守,董允领郧阳太守,黄忠就屯新野,赵云代巡各境地方,其余各仍职守,刘备自领荆州牧,拜表就任。又专人迎接徐母入署,却叫蔡夫人跟着同居,以便朝夕教导,俾易于无形中,改易性情,变化气质,望其以后能明大义。荆州善后,无一事不办得井井有条,大加整饬起来。但因此反招惹出两处忌刻来了,正是:

鼎足三分,共逐中原之鹿,剑光一醉,又挥大泽之蛇,欲知后事如何,且听下回分解。

异史氏曰:隆中一对,开三分鼎足之基,此千古指陈得失兴亡之重要文字也。亦仅此足传诸葛之平生,是不可以删弃而泯没之。今易草堂为虎帐,即于初拜军师座上而公言之,真较前席陈词,为尤得体。只略加颠倒前后文词,于是诸葛有志未达之南出宛洛,西出秦川二言,遂为通篇著意之主,而本书之要旨亦明。其原有曹操不可与争锋,孙权可与为援而不可图等失志之语,则竟予删去而改易之。以启下文,更为妙绝,如是诸葛乃益显矣。

新野一番整顿,便引起四方豪杰从风,顺手入黄魏来归,为英雄生色不少。不仅减去多少辱没文字,如演义之所云者,亦见弃暗投明,英雄向背,应有自能择主之方也。岂可以降将军三字,妄加于忠义之士若黄忠者乎?魏延人品低下,故其出身不可与黄忠同;素有反骨,即令其落草为寇,明有贼性也。然延固能敬忠者,不没其善,即令其随忠来归。此中翻案,深寓褒贬之意,谓为游戏文章,随便可以落笔,又乌足以语此乎?

尝读三国演义,至蔡夫人议献荆州,诸葛亮火烧新野。窃怪刘备之不取荆州于刘表屡让之时,尤可说也;及刘琮僭立,父丧不赴,甚至举土降操,此真天与之机,殆无不可取之理,而仍不取,诚不可说也。卒至烧新野,走樊城,败当阳,奔夏口,携民渡江,而民尽罹于锋刃,托孤寄命,而孤莫保其首领!不忍者以至大忍!不惟丧兄之土,且丧兄之民;不仅兄之家破,又见兄之妻若子偕亡也。若此者,会有何面日复见兄表于九泉之下乎!乃实心乎荆州,恝焉不舍,必授于人,姑从而力夺,既使荆州为曹操所有之荆州,复再为孙权欲得之荆州;于是借荆州,分荆州,索荆州,还荆州,自启无数葛藤于后。以至于猇亭挠败,忿兵殒身,皆一荆州之故。此一着大错,何莫非假仁假义以聚九州之铁乎?而不仁不义,亦于其贻个间见之矣。

时平之与世变,不可同日而语:守经之与达权,必求用得其宜。当是时守土存孤,以存汉室,岂异人任。刘表知其子不能承父业,临死哀鸣,以州相让,大义何等可风,君子义焉。本书全表之志,盖备之失,直以让书,遂使赤壁鏖兵,尽成虚话。笔底保全军民性命,岂下百万。而删却舌战群儒,草船借箭,蒋干偷书,南屏祭风等,一类儿戏文章于不足齿,真寓大议论于无形者也。吾知刘备读之而扪心,刘表见之而啜泣,孔明周瑜闻之,亦将瞠目结舌,掩耳而疾走也。呜呼快哉!

刘琮之降操,成于王粲一言,此蔡中郎所谓异才,如是如是!惜本书未一借题骂之。而吕公必死于甘宁之手,黄祖必丧于祢衡墓侧。甘宁投吴则不书而讳之,所以重才子英雄者至矣。此即春秋之笔法,而佛氏之因果也,世人读之,安得不称快?更有蔡夫人之不死,令跟徐母同居,以便改变气质,尤令人解颐者竟夕。