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第二十一章(4)

陈阵知道草原牧民中流行的游戏,是蒙古狼抓羊的石子棋,还有蒙古骑兵从西方带回来的国际象棋,却无人会下中国象棋。毕利格老人曾说,汉人的棋尽是汉字,蒙古人看不懂,西边国家的棋子上没有字,可谁都认识,特别是马,跟蒙古马头琴上的马头刻得差不多。蒙古人很喜欢有马头的棋。陈阵常想,蒙古草原至今还存有古代蒙古骑兵横扫世界的遗物、证据和影响。草原民族远比汉族更早地接触国际象棋和国际,是最早猎获西方战利品的东方民族。在蒙古人征战世界的时代,连罗马教皇都要向蒙古朝廷遣使致敬,蒙古人的强悍,也是西方不敢完全藐视东方的因素之一。陈阵到草原后,也向牧民学会了下国际象棋。

内蒙草原的夏季天长得可怕,凌晨三点多天就亮,到晚上八九点天才黑。虽然羊群怕趟草地露水得关节炎,早上不用太早出圈,必须等上午八九点钟,太阳把露水晒干了才能赶羊上山。可是晚上羊群必须在天黑以后才能进营盘,因为从黄昏到天黑,草原暑气消散的这一时间,是羊群拼命吃草抓膘的主要时段。夏季牧羊要比冬季牧羊几乎长出一倍的时间。草原羊倌都怕夏季,早上一顿奶茶以后,一直要饿到晚上八九点,又晒又困又渴又饿又寂寞单调。如果进入盛夏,草原蚊群出来以后,那草原就简直成了刑狱。北京学生来到草原以后才知道,与夏季比,草原寒冷漫长的冬季,简直就是人们抓膘长肉的幸福季节了。

在蚊群还没出来之前,陈阵感到最难忍受的就是饥渴。牧民极耐饥渴,但大多有胃病。知青第一年夏季放羊时还带一些干粮,但后来渐渐就入乡随俗了。一说到烤獭肉,两人的肚肠都响出声来。

道尔基说:新草场獭子多,西边山梁尽是獭子洞,今儿咱们先摸摸底,明儿放羊的时候下十几个套子,到中午准能套上几只,烤獭肉吃。陈阵连连说好,要是真能套上獭子,那就又解饿又解困了。道尔基望着两群羊没有一点起来吃草的意思,就带着陈阵跑到西北边的坡顶,伏在几块白色的石英石后面,这里既可以向后看到羊群,又可以向前看到西边山梁的獭洞。两人都掏出望远镜,细细搜索。山梁静悄悄,几十个獭洞平台上空荡荡,闪烁着石英矿沙矿片的光亮。额仑草原獭洞极深,旱獭甚至可以把山体里的矿石掏到地面上来。有的牧民曾在獭洞口的平台上捡到过紫水晶和铜矿石。此事还惊动了国家勘探队,要不是额仑草原地处边境,这里就可能变成矿场了。

不一会儿,从山梁那边传来“迪迪”、“嘎嘎”旱獭的叫声,声音很大,这是獭子们出洞前的声音探测,只要洞外没有反应,獭子们就该大批出洞了。又叫了一会儿,山梁上一下子冒出几十只大大小小的獭子。几乎每一个平台上,都立着一只大母獭,四处望,并发出“迪、迪、迪”缓慢而有节奏的报平安之声,于是小獭子们迅速蹿到洞外十几米的草地上撒欢吃草。草原雕在高高的蓝天上盘旋,母獭子都警惕地望着天空。一旦天敌逼近,母獭子就发出“迪迪迪迪”急促的警报声,洞外的大小獭子就会嗖嗖地扎进洞去,等待敌情解除后再出来。

陈阵挪动了一下身子,动作稍稍大了一点。道尔基立即按住了他的背,小声说:你看,最北边的那个独洞下面有一条狼,人跟狼又想到一块去了,都想吃獭子了。一听到有狼,陈阵困意顿消,赶紧对准目标望过去。见那个平台上站着一只大雄獭子,双爪垂胸,四处张望,就是不敢离开平台到草地上去吃草。草原旱獭,雄獭与雌獭分居,母獭领着小獭住在一群洞里,公獭住自个儿的独洞。这只公獭洞的平台下面有一大丛高草,微风吹过,草叶摇动,露出几块灰黄色的石头。草影变幻,将草丛下面的东西晃得难以辨认。陈阵说:我还是没看见狼,只看见几块石头。

道尔基说:可那块石头旁边就有一条狼。我估摸它已经趴了老半天了。陈阵又仔细看了看,才模模糊糊看出了半个狼身,不由说:你眼神真好,我怎么就找不见呢?道尔基说:你要是不知道狼是怎么逮獭子的,眼神再好也找不见狼。狼逮獭子得从下风头上去,再趴在獭洞下面的草窝里头。狼抓一次獭子不容易,就专抓大雄獭子。你瞅瞅,这只獭子个头多大,快赶上一只大羊羔了,逮住一只就管饱。你要是想找狼,就得先找雄獭子的独洞,再从下风头的高草里仔细找……

陈阵满心欢喜说:今天我又学了一招。这只獭子什么时候才吃草?我真想看看狼是怎么抓住獭子的。那儿到处都是洞,狼一露头,獭子随便找一个近一点的洞钻进去,狼就没辙了。道尔基说:笨狼当然抓不住獭子,只有最精的狼才能抓住。头狼有绝招,它有法子让獭子钻不成洞,你等这看这条狼的本事吧。

两人回头看了看羊群,见羊群还趴着不动,就打算耐心等待。道尔基说:可惜今天没带狗,要是有狗,等狼抓住了这只大獭子,赶紧放狗追,人再骑马跟上,就准能把獭子抢到手,那咱俩就能饱吃一顿了。陈阵说:呆会儿咱们骑马追追试试,没准能追上呢。道尔基说:准保追不上,你看看,狼在山梁上,狼下山,咱们上山,哪能追上?狼一翻过山梁,你就甭想再找见它了。山上獭洞那么多,马也不敢快跑,就更追不上。陈阵只好作罢。

道尔基说:还是明儿下套子吧。今儿我先陪你看看,狼抓獭子也就这半个月了,等下了雨,蚊子一出来,狼就抓不着獭子。为什么?狼最怕蚊子,蚊子专叮狼的鼻子眼睛耳朵。叮得狼直蹦高,狼还能趴得住吗?狼一动,獭子早就逃跑了。到那会儿,狼就又该折腾羊群马群,人畜就该遭罪了。