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第四章 鬼姬

火堆边上的俘虏们也听到了乐曲。

那个只穿着单衣的年轻公子正在低头捡起背篓里面被踢得四处飞散的干草叶子,听到那曲子的瞬间,下意识担忧地向着声音传来的方向看了一眼——那个可怕的傀儡师刚刚闭上了眼睛,这个贸贸然发声打扰的家伙、只怕又要倒霉了。

树丛中,书生抱着昏迷过去的女子,却不敢放声呼号,呜咽着脱下外衫盖住她流血的肌肤。魂不守舍之下、根本没有注意到风中的旋律。

火堆边上那个一起被绑架的中年人眼神忽然变了,恐惧般地退到了火堆边,看着密林的方向——那优美的乐曲声越来越近了,那个中年人丝毫不觉得陶醉,反而死死拉住了年轻公子的手、也不管对方素不相识。

“怎么了?”年轻公子刚将草叶子捡完,正在旁边草地上寻找着什么,手腕猛然被一把拉住。察觉到同伴异样的恐惧,他忽然心里也是一格达。

“鬼姬!鬼姬来了!”那个中年人居然完全不顾会吵醒一边沉睡的杀人者,脱口厉呼,颤抖着用力抓住年轻人的手,“快逃……快逃!”

“鬼姬?”年轻人倒抽一口气,显然明白这两个字的意义。然而鬼使神差地、他居然毫不恐惧,不但不不拔脚逃跑,还恋恋不舍地扒开草丛寻找:“我先要找回我的石头!”

“快逃……快逃……”那潦倒的中年人的口音有些奇怪,不是中州官话,也听不出是哪地方言。他见年轻人执意不走,而那一对苦命鸳鸯又顾不上别的,脸色苍白,当下一个人爬起来就跑。

乐曲越发的近了,弥漫在夜色里。那曲子如同水一般漫开来,仿佛有形有质,粘稠的、深陷的,阻住人的脚步。

那个中年人才起身跑了几步,忽然间脚步就不听话地慢了下来。他回头看去,陡然手足瘫软:“鬼姬!鬼姬!”

呼噜的声音和曲声都近了,深夜的丛林里,影影绰绰出现了几个人形,慢慢走过来。

年轻人发现自己仿佛也被曲声困住了,想要站起来、却无法动弹——他迅速从地上捡起了一块透明的石头放到怀里,然后把背篓里的干草含了一片在舌底。

那几个人影走近了。然而,那几个人走路的姿态很奇怪,仿佛梦游一般,无声无息。

走得近了,火光映出惨白的脸,那个瞬间、年轻人脱口惊呼了一声——回来的、居然是方才那几个逃入密林的乱兵!

那几个人走路的姿势很奇怪,双手直直下垂,晃晃当当,宛如梦游;然而诡异的是、他们几个人的眼神却是完全清醒的,充满了恐惧和狂乱,四处乱转,几乎要凸出眼眶来。然而,仿佛被看不见的手操纵着,他们身不由己地向着火堆慢慢走过来。

很诡异的情况。然而,让年轻人惊呼的,却是那群乱兵背后出现的人——

一名美丽的女子,披散着及腰的长发,悠然地吹着一枝短笛,步出散发着寒气的暗夜密林,手腕上的铃铛在月下发出细碎清响。她的坐骑、赫然是一只吊睛白虎。

——然而,月下细细一看,她月白色的裙子到了膝间就飘荡开来,竟是没有脚!

鬼姬吹着笛子悠然而来,仿佛驱赶羔羊的牧羊人。然而,在那样的笛声里,那几个乱军士兵仿佛被操纵一样、从密林深处晃晃当当地回到了出逃的地方,砰的一声重重摔倒在火堆边不能动弹。

那名潦倒的中年人已经完全不能动了,只能恐惧地看着那个女子出现。然而,他的意识慢慢模糊起来,坠入沉睡;旁边树丛里那一对人也悄无声息,显然被同样控制住了。

唯独年轻人还清醒地开着眼睛,看着那个美丽的骑着白虎的女子走过来。舌底的草药渐渐生效,他感觉手脚已经能再度活动,然而看到女子走近,他不但没有反身逃走,反而猛然跪下,合掌祈祷:“拜见鬼姬,求仙子开天阙之门!”

“嗯?”显然没有料到这里居然有人还能动、能开口,白虎上的少女诧异地放下了笛子,看过来,打量着火旁这个外表狼狈的年轻人,“你为什么不逃?”

“云荒三位女仙之一的魅婀,虽然号称鬼姬,但是却根本不像世间讹传那样杀人如麻。”只穿着夹衣的年轻人在半夜的寒气里瑟瑟发抖,语声却是镇定的,“天阙多恶禽猛兽,若无女仙管束,大约没有一个人能活着出去——如今由中州遗民组成的泽之国又从何而来?”

“嘻……”有些意外地、鬼姬掩口笑了起来,腕上银铃轻响,“你倒知道得多——居然没有被我的魅音惑住心神。你叫什么名字?”

“在下慕容修,”年轻人将舌底压着的干草叶子吐出,“奉家族之命,前往云荒贾货。”

“哦?苦艾?”看到他手心的那片叶子,鬼姬有些惊讶,“你还带了一篓子?是准备去卖的么?你是中州来的珠宝商人?你怎么知道将普通的苦艾从中州带来、一过天阙就能卖出比黄金还贵的价格?……”

“在下姓慕容。”年轻人轻轻重复了一句,手心捏了一把汗,希望这个提醒能让鬼姬记起来——否则,他便是要命丧此地了。

“哦,你姓慕容!”问了一连串,鬼姬忽然明白过来了,掩口笑:“我记性可真差——二十年前的事情都忘光了。呀呀,你长得一点都不像红珊呢……你父亲和母亲还好吧?”

慕容修舒了口气,抬起手来,用力在脸上揉了揉,粉末一样的东西簌簌而落,因为长途跋涉而邋遢肮脏的脸马上就有了奇异的变化,宛如明珠除去了尘垢,光彩照人,竟是出人意表的俊美。

他低下头去,默然道:“家父去年去世了……在下继承了慕容家,所以来云荒……”

“哦,我明白了。”鬼姬抬起手指,敲了敲自己的脑袋,“你们慕容家一直号称中州三大豪门之一,世人一定很纳闷你们哪来的财富吧?——慕容真那个孩子说:慕容家一直世代秘传有去往云荒的地图,每位男丁继承家族之前,都要被千里迢迢派往云荒贩卖苦艾,换取明珠和连城之璧,一次之获利便可支持一世。”

“是的。”慕容修穿着夹衣,在半夜寒气中打了一个哆嗦,“这也是考验——虽然我是长子,但是……但是一直被目为不祥人所生的孽种……如果这次不能顺利完成交易的话,那么太夫人更会有理由为难我们母子了。所以,求鬼姬您一定要放我过去!”

“不祥人……”鬼姬放下了短笛,叹了口气,“红珊在中州、日子一定很难过吧?”

不等慕容修对蓦然听到母亲的名字表示诧异,鬼姬在白虎背上俯下身来,细细看着他的脸庞,蓦然探过手来,压过了他的耳轮,看了看他的耳后,脱口:“啊?……果然还有鳃!你生下来的时候,一定吓坏了家里人吧?”

慕容修触电似地后仰,有些失态地躲开了鬼姬的手,面色苍白。

他已经不记得一岁以前自己的样子,但据太夫人恶毒的叱骂里说,他一生下来就是不祥难看的怪物——而母亲仿佛预先知道会生下一个怪胎,坚决拒绝让产婆进门,一个人在房中呻吟了一天一夜生下了他。

他一生下来,就是一个人身鱼尾、满身薄薄鳞片、耳后有鳃的怪物。

然而,虽然母亲极力保护,却终究无法长久掩饰,满月酒那一天,被抱出去见人的婴儿不小心将襁褓踢散,露出的鱼尾吓倒了家里所有人——“天!是妖怪啊……是那个云荒带回来的不祥女人生下的妖怪!”

从此后,除了父亲以外,家族所有的亲人都不再是亲人。即使后来他变成了和身边所有的人一摸一样,他们始终不能消除对他异类般的敌视和厌恶。

“慕容真那个孩子太倔了……当初他本来就不该执意带红珊走。”二十年的时间仿佛只是一弹指,天阙上的鬼姬依然这样称呼着他已经过世的父亲,叹气,“他以为鲛人在中州就能被如同普通人一样对待?鲛人的血脉是强势的、无论和谁结合,生下的后代即使因为不是纯血而丧失了特殊的能力,但一定还会保持鲛人的外貌……红珊她一开始可能还不相信这个铁律,抱了万一的指望吧?——你什么时候破身的?”

“破身?”慕容修怔了一下,莫名地看着鬼姬,俊秀的脸蓦然红了。

“呃……”猛然想起中州对于这个词的解释,鬼姬拿短笛敲了一下自己的头,笑了,“哎呀,我的意思是你什么时候分裂出和人一样的腿……‘破身’在云荒是专门指代这个的。”

顿了顿,看到年轻珠宝商脸红的样子,鬼姬笑起来了:“嘻,你脸红的样子很像二十年前的你父亲嘛。那孩子当年就是凭着这个可爱的表情拐跑了红珊——你不知道吧?你母亲当年在云荒大陆上是赫赫有名的美人……据说即使在以美貌著称的鲛人一族里、除了百年前的‘那个人’,没有人比红珊更美了。”

“啊?”慕容修张大了嘴巴,不明白相貌普通的母亲为何能得到如此盛赞。

“……。看来红珊还算聪明——到了中州就掩饰了自己的容貌吗?”鬼姬看到年轻人愕然的神色,便猜到了内情,叹气,喃喃自语,“不错,那样的容色落到了中州,哪里能过上太平日子啊,多半是被人目为褒妲一流的祸水……不过,鲛人有人类十倍的寿命,慕容真死后、可怜的红珊一定要寂寞很久了……”

“我、我三岁的时候,母亲给我破开了腿。”不明白骑着白虎的鬼姬在自语什么,慕容修红着脸,回答她的那个问题——记得如此清晰,是因为那样的剧痛,是他记事的开始。

“哦……很痛吧?可怜,红珊为了让你在中州的‘人’里好好长大,竟然能忍心自己动手为你‘破身’吗?”鬼姬继续叹气,叹得连座下的白虎都开始不由自主地长长咕噜起来,吓得林中万物噤若寒蝉,“你可别恨你母亲,她也知道那样的痛苦,但是为了你好……”

慕容修抬起脸看着鬼姬,正色:“身为人子,如何会恨自己的父母?天理不容的。”

“啊……已经完全满脑子是中州人礼义廉耻了吗?”若有感慨的,鬼姬自语。然而抬头之间,看到年轻公子脸上的容色,鬼姬忽然看到了红珊的影子。忽然好奇心起,虽然知道会让对方尴尬、还是忍不住眨眨眼睛,压低了声音凑过去:“呃……那个……你什么时候变成男人的?几岁?”

没有料到女仙会有这样的问题,慕容修的脸更红,踟躇了半天:“我、我还是……”

“啊,不是说这个!”猛然明白自己几乎是在欺负这个有求于她的年轻人,鬼姬连忙挥挥短笛止住他,低下头去笑着问,“鲛人一生下来是没有性别的吧?长大后才会分出男女。你是鲛人和人的孩子,寿命应该以人来计算——”

“你第一个喜欢的人是女孩吧?所以才会变成现在的样子啊!反之,如果第一个让你心动的是男的,那么现在你就是‘慕容小姐’而不是‘慕容公子’了——”坐在白虎上的鬼姬俯身过来,用笛子戳着他的胸口,笑谑着问这个腼腆的年轻人:“什么时候变身的?”

“啊?……原来是这样……原来是这样!”慕容修反而怔住了,长长舒了一口气——自小就知道自己是个怪物,少年时自己身体发生变化后,他甚至羞于去问母亲原因何在——如今,居然在这里得到了答案。

“十三岁。”红着脸,俊秀的年轻人低下了头,回答。

“啊,这么小?”鬼姬几乎从虎背上跌下来,笑起来了,“你今年有没有成亲?”

“她是我小叔叔没过门的妻子。”低着头,慕容修回答了一句,脸色黯然,“是我叔母。”

“叔母又怎么了?”白衣少女居然毫不迟疑地反驳,短笛狠狠敲了一下他的头,“如果你父亲和你一样循规蹈矩扭扭捏捏,哪里来的你呀?真是的,被中州人那一套三纲五常给弄得变木头了么?”

“……”慕容修低了头,显然从来没人这样劝过他,他迟疑了半晌,忽然笑了,抬起头来,脸红红的,“没用的啊……她很喜欢小叔叔呢。他们在一起很配的——所以,我想,我要努力为慕容家带回黄金,这样、他们一家也可以过得快活。”

鬼姬看了这个年轻人半天,再度叹了口气:“这点,倒是象你妈。”

她忍不住伸过手去,轻轻摸了摸慕容修漆黑柔软的头发。年轻人的脸又开始红了,却不好意思挣开她的手,鬼姬不由笑了起来:“怎么了?让一个几千岁的老祖母摸一下,不用难为情吧?”

说话的时候,虎背上鬼姬少女般明艳娇嫩的容颜陡然如同岩石风化般的苍老起来,转瞬之间便已枯槁、皱纹如同藤蔓密密爬满她的脸庞。鬼姬叹着气,摸摸年轻人的头:“看到我的真容可不要被吓倒啊,孩子。年轻真好,及时的死去也很好,可惜我都不能。”

慕容修被那样骇人的转变吓了一跳,然而显然来之前被家人警告过,丝毫不敢失礼,只是再次央告:“鬼姬仙女,请放我过天阙吧。”

“其实我从不阻拦前来云荒的旅人。”鬼姬魅婀从白虎上下来,空荡荡的裙裾飘在夜风中,来到篝火旁边,看着昏迷中的几个中州人,“我不杀人,也不会阻碍人走过天阙——天阙上凶禽猛兽遍地,没有能力的人自然会被淘。”

顿了一下,看着地上那几个被她驱赶回来的乱兵,鬼姬眼里有沉吟的意味:“但是,今晚不行!——我昨天夜里答应了一个朋友,她说天狼星有变,灾祸将会在今夜逼近天阙。她托我注意一下,不要轻易放人走入云荒。”

“恩,我可以等一夜,明天再过去。”虽然不明白鬼姬说的事情,但是慕容修还是乖觉地回答,“我不赶时间。”

鬼姬点点头,忽然脸色一凛,低下头去,凑近他耳边,警告:“你真的有勇气去云荒么?——你知道鲛人在那里会遭到什么样的对待吗?小家伙,千万小心,别被人看出来你是鲛人啊!”

被女仙那样慎重的语气吓了一跳,慕容修抬头怔怔地看着她。

“云荒大地上鲛人的命运、几千年来都是悲惨的。你母亲就是因为美貌,被奴役了很久……更不用说百年前被称之为有‘倾国’之色的‘那个人’……”仿佛回忆着她所看过的云荒大地上的千年历史,鬼姬的声音是感慨的,“后来那个国家真的覆灭了……越是美丽,便越是悲惨!——小家伙,幸亏你是男的啊。不过,还是要小心掩饰你的血统。”

“呃?”慕容修的脸蓦然红了一下,低下头去玩弄着怀中的晶石——那是他半路在昆仑一条河的河床上拣到的。许久,才低声道:“母亲没有和我多说她在云荒的事情——她只是说,无论怎么说中州还比云荒好一些,因为鲛人在那儿、是不被作为‘人’对待的。”

鬼姬点了点头,在夜色里仰头看天:“是啊……自从七千年前,那个空桑人的星尊帝征服四方,将龙神镇入苍梧之渊,鲛人就世代成了奴隶——连东方的泽之国、西方的砂之国那些人,也都把鲛人目为贱民。后来空桑人败了,云荒归了冰族,一样把鲛人作为牲畜等同的使唤啊……小家伙,你到了云荒,千万不要被人发觉你是鲛人!”

※※※

“啊,鬼姬是什么?是神仙么?”远远的乱草里,那笙不能发声,在心里问。

“嗯……”那只手拉着她,生怕她乱动,漫不经心地回答,写了两个字,“山神。”

“明白了。”这个比方让那笙立刻大悟点头,眼前浮现出土地庙里面矮胖的胡子老头形象。然而,听到那边的一席对话,那笙对那些纷争云里雾里,然而听到“慕容”两个字登时两眼放光““我们出去不吧!你听到没有?慕容家耶!那是中州最富有的家族!听说慕容家长子是出名的美男子,我要过去看!”

“……”那只断手不同意,拉住她,不放。

“你也听见了?那个鬼姬不害人的!我们出去吧!”那笙急了,对着那只死死抓住她不放的断手大声抗议,“不用怕她的!”

“当然不怕她——但我怕苏摩啊!”那只手做了个无奈的手势,反驳。

“啊……我们悄悄的过去行不?反正他看不见!”想了想,那笙自以为聪明地提议。

“他看得见!”都懒得理她,断手回答。

“他明明是个货真价实的瞎子!没有眼睛,怎么看得见?”那笙反驳。

“我也没有眼睛,我怎么看得见?”断手毫不犹豫地堵住了她的嘴,重重地写下一句话,“强者能够以心为目——这个道理说了你这丫头也不明白。”

“你!”那笙气急,但是不得不承认那只臭手看得见东西的确是个奇怪的事情——然而她还是要争辩——此刻,忽然间她听到了苏摩的声音响起在风里——

“吵死了。”

仿佛终于被鬼姬与慕容修的谈话吵醒了,一边树下沉睡的傀儡师喃喃自语了一句,翻身坐起——空气中,忽然有几乎看不见的白光一闪而过。

“咻”,鬼姬惊起,猛然间向后飘开了三丈,衣袂翻涌。手指前伸,抓住了一样东西。然而那件东西居然震得她的灵气一阵涣散。天阙上的女仙蓦然一惊,低头看手里的东西:

那是一枚奇形的指环,一头连着透明得几乎看不出的线——引线的另一端,在一个偶人的手里。而抱着着小偶人的,却是一个在火堆边刚刚起身的青年男子。火光映着他的脸,他的眼睛是空茫的,脸色是苍白的,然而任何人一眼看到他、便不能挪开视线……那样介于男性和女性之间、带着魔性的奇异的魅惑!仿佛深渊般看不到底的魅惑。

一瞥之间,鬼姬的脸色忽然变了。

在傀儡师说出“吵死了”三个字的时候,慕容修立刻知道不祥,然而他根本来不及躲闪。眼前细细的光芒一闪,他只觉得什么东西打中了他——要死了!

那个瞬间,他绝望地喊。

然而,他忽然发现自己不能出声——仅仅只是不能出声而已。

※※※

“不愧是女仙,居然能接住我的‘十戒’。”树下睡醒的年轻傀儡师站起来了,淡淡笑着走过来,手指一震,引线飞回,“很多年不见了,可好?”

“苏摩?……苏摩?!”怔怔看了傀儡师半天,仿佛震惊于今日的他的样子,被称为云荒三位仙女之一的鬼姬脸色变了,“天啊……是你?是你归来了么?怪不得……怪不得。白璎昨夜告诉我那个预示——原来应在你身上!”

“白璎……”听到这个名字,傀儡师高大的身躯忽然间晃了一下,脱口,“她、她不是死了么?难道、难道她那一日从白塔顶上跳下去,并没有死?”

鬼姬并没有回答,只是飘在空中,冷冷看着他如今的脸庞,忽然笑了起来:“一百多年不见了——苏摩,你长成男子汉了。”

苏摩的手颤了一下,嘴角忽然也浮出了不知道是讽刺还是无奈的笑意。

“不错,那一日白璎从那么高的地方跳下来,却没死——比翼鸟接住了她。”鬼姬终于回答了,注意到一丝不易觉察的神色从傀儡师眉间掠过,她陡然话音一转,冷笑起来,“但是她终归还是死了!她在倾国的时候已经死了!你往北方去、在九嶷可以看到她的尸体。”

“哦,原来真的是死了。”苏摩开口了,但是声音却是冷漠的,唇角泛起笑意,“真可惜,我还以为回来能重温旧情——当年把她搞到手、可算是我一生值得夸耀的事情呢。”

“魔鬼。”看到傀儡师的笑意,鬼姬的眼里蓦然有冷锐的光。

“自己被称为‘鬼’的人、可没资格说别人是魔鬼。”苏摩眼睛看着她、然而仿佛穿过漂浮在空中的无脚少女看到了别处,淡淡道,“让开,我要过天阙。”

“休想!”鬼姬愤怒起来,白虎蓦然咆哮,丛林中无数生灵同时长啸回应。黑夜中,天地之间仿佛有旋风呼啸而起,引起天上地下的所有生灵一起咆哮。

“魅婀,别忘了,你虽然行走在云荒大地上,但是却属于‘神’!”丝毫不被那样的气势吓倒,傀儡师微微冷笑起来,嘴角一扯,“你忘了天规的第一条是什么了么?要不要我提醒你?不得擅自扰乱天纲、干涉星辰的流程!——你要违反天命么?”

鬼姬的身子凝定在半空,不可思议地看着这个盲人傀儡师:“你……你怎么知道我们‘神’的天条?!你怎么可能知道!——你、你究竟从哪里回来?”

“呵,呵呵……”苏摩低着头,抱着怀中的小偶人,慢慢笑起来了,然后,抬起无神的眼睛“看着”鬼姬,缓缓开口,“莫要问我从何而来,我只知道百年前我站在这座山上、最后一次回看云荒大陆——那时候,我就在心底发誓:总有一天,我要带着让这片土地成为灰烬的力量回来!”

“你从哪里得来得力量?”鬼姬看着他,不敢相信地问。

“中州,波斯,东瀛,狮子国……一百年来,我去过很多很多地方。”年轻得傀儡师蓦然笑了笑,“魅婀,天底下、并不是只有云荒才是力量之源,六合之中游离着很多力量,只要你能付出代价你就能得到!——知道么?现在我对于神都无所畏惧!”

“不对,从来,我都不相信神能够做什么。”顿了顿,苏摩讽刺地笑了,“刚才,你和那个小子交谈的时候、不是丝毫不能感觉到我的存在么?——连我的‘存在’都感受不到,你凭什么阻拦我进入天阙?”

鬼姬的脸色慢慢苍白,然而即使高傲如她也不能否认。她看着这个百年后从地狱归来般的傀儡师,轻声叹息:“你……真的将给云荒带来血雨腥风啊。……白璎当年最后对你说的那句话,你还记得么?”

再度震了一下,傀儡师漠然反问:“记得什么?”

“记得要忘记。”鬼姬叹息着,抬头看他,“她最后不是怨恨、也不是执迷,只是告诉你:要记得忘记——她就是怕你变成如今这样。”

“哈,哈哈哈!”听到这样的话,苏摩忽然用手捂住脸大笑起来,那样剧烈的感情变化,让他平日一直淡漠的声音起了奇异的变化,“记得要忘记?好悖逆的话!——凭什么决定我需要忘记什么?忘记我的眼睛是怎么盲的、忘记这几千年来足以流满这个镜湖的血和泪?忘记那些侮辱着、损害着我们的人?忘记这个世间还有‘反抗’这两个字?让孱弱的一族在沉默中走向永恒的消亡、然后说那就是天命?”

“哈哈哈……九天上的天神!你们在海国被灭的时候保持了沉默,在空桑覆灭的时候保持了沉默——难道如今你们终于要说话、要展示你们的力量了么?”一阵大笑之后,傀儡师的脸居然依旧平静不动,拂袖离去,扔下一句话,“魅婀,如今我甚至可以对天拔剑。”

仿佛被那一阵的厉叱问倒,鬼姬只是漂浮在半空,怔怔看着这个人离去。容颜仿佛更加苍老了。

那个小偶人咔咔哒哒地跳到了地上,跳着舞领路。而那个双眼全盲的傀儡师在漆黑的夜色中走着,居然丝毫没有阻碍,一路扬长而去。

倚着白虎,她向那个人离去的方向看着,一直到他消失在黑夜中。许久许久,她才回过神来,发现地上被封住声音的慕容修,连忙拂袖解开他的禁锢。

“仙女……那个傀儡师,他、他是人么?”看过苏摩那样血腥残忍的出手,听到这样背天逆命的狂妄之辞,慕容修忽然间有些目眩神迷的恍惚,仿佛被那样狂风一样压倒一切的强悍所吸引,讷讷,“他……很强啊。”

“他是很强……我怕他已经太强了。”鬼姬看着慕容修,微微点头,笑了一笑,“你问我他是什么?——你知道他为什么不杀你么?因为你是他的同族啊!”

“他、他是个鲛人?!”蓦然间明白过来,慕容修脱口惊呼,“他是个鲛人?”

“他……不,它,就是百年前引起‘倾国’的‘那个人’啊!”叹息着,天阙鬼姬仰头看着夜空的星辰,“离开天阙的时候、还是一个没有性别的鲛人少年,如今已经成了如此诡异的傀儡师——比任何男子都强悍、比任何女子都美丽的傀儡师!……他的手里、操纵着腥风血雨吧?”

“是的,我们这些被称之为‘神’的、不可以干扰土地上代代不息的枯荣流转。天帝说过、神只能尽力保持乾坤的平衡。”鬼姬抚摸着白虎的前额,那只灵兽仿佛也被刚才的人所惊动,一直不安地低低咆哮,“但是,看到乱离再起、心里无论如何不能无动于衷吧?——云荒就要卷入腥风血雨了,慕容修,我最后问你一次:你真的还要再去那里么?”

听到那样的警告,地上衣衫褴褛的贵公子却抬起头来,眼色坚决,合掌祈求:“是的,在下无论如何要去云荒。请女仙成全!”

“好吧,就如你所愿。”鬼姬拂袖,手指一点,呼啦拉一声、一棵倒悬在慕容修面前树上的藤蔓滑落了下来,落到地上。那绿色的藤蔓居然如同活的一般、蜿蜒着爬到了白虎面前,昂起藤梢灵蛇一般待命。

“借你一位‘木奴’,跟着它走,就能平安走出天阙。”鬼姬嘱咐,看了年轻贵公子一眼,叹息,“天阙险恶,千万莫要乱走——到了泽之国就把货物卖了罢,然后就速速回中州。”

迟疑了半天,慕容修却没有答应,涨红了脸,抬起头来:“我、我想在泽之国卖一部分。剩下的、拿到叶城去卖——听说那里是云荒最繁华的地方,商贾云集,一定能卖出最好的价钱。”

“……”沉默了一下,鬼姬看着这个腼腆的年轻人,没有料到这样一说话就脸红的少年公子居然也有家传的商人天赋,不由摇头劝告,“云荒马上就要不太平了,还是莫要多留。而且你一个手无缚鸡之力的公子哥儿、随身带着巨资,不怕被歹人掳掠么?”

“我已经请了护卫,一下山就有人接应。”慕容修再次禀告,“女仙莫要担心。”

“哦?”鬼姬看着这个年轻人,笑了,“你知道云荒大地上出没的都是哪些人啊……泽之国的鸟灵,九嶷的巫祝,砂之国的盗宝者和那些四处游荡杀人的游侠儿!——你请到的是什么护卫?这么有信心?”

“这个……”慕容修迟疑了一下,还是老老实实回答了,“我也不知道那个人能耐究竟如何——我出发之前、母亲就为我修书一封,让飞雁先行寄书去云荒、为我请来的。母亲说,如果那个人肯出手帮我,那么我在云荒应该安然无忧。”

鬼姬怔了一下,脸上有深思的神色:“是红珊为你请到的么?那么应该不是泛泛之辈了……我想想是谁——是了!”白衣女神霍然想起来,用短笛敲了一下自己的额头,笑了起来,拍拍地上跪着的年轻人的肩膀:“我知道是谁了——个人的名字是‘西京’,是么?”

“是的。”慕容修想了想,老实点头。

“哦,果然是他……”鬼姬笑了起来,脸上的皱纹如同菊花盛开,显然又是回忆起了什么往事,“红珊也只有把你托付给他才能放心了……如果那家伙答应下来了,你真的可以什么都不用担心了——尽管去吧,小家伙。”

“那个人……很强么?”看到鬼姬这样的语气,慕容修问。

鬼姬笑了,用短笛敲敲他的额头:“那家伙可不是一个‘强’字可以概括的啊!游荡在云荒大地上游侠中号称第一的、沧流帝国通缉百年都无法奈何的、空桑剑圣·尊渊的三位弟子之一!不用他本人到,你只要借着这些名号,大约走遍云荒也没有人敢打你的主意了。”

那样荣耀的名头,在中州来的年轻人听来只是一头雾水,想了半天,慕容修才开口讷讷问了一句:“那么、那么和刚才那个傀儡师比起来……哪个厉害?”

“呃?……”没想到这个孩子会问这样的问题,鬼姬都愣了一下,有些迟疑地用短笛敲敲自己的头,支吾,“嗯……百年前当然是西京厉害……但是现在看起来……嗯,我也不清楚了。什么时候他们打一次就知道了~”

“我不会让西京和他比试的。”慕容修忽然正色道,“我不会惹他这样的人。”

鬼姬再度愣了一下,不由得低头看这个才二十岁的年轻珠宝商,笑了起来,点头:“嗯……很老成懂事呢!难怪你母亲肯让你一个人来云荒。好了,我也不多唠叨了。”她抬起头,看了看此刻的天色:“再过一会儿就天亮了。你就跟着这株‘木奴’出天阙吧!”

“多谢女仙!”喜动声色,慕容修再度合掌拜谢,然而看了看渐渐熄灭的火堆边躺着的几位中州同伴,迟疑,“等他们醒了,我和他们一起走——毕竟都是吃了千辛万苦才到来的啊……”

“好孩子。”鬼姬笑了笑,俯过身来最后抚摩了一下慕容修的头发,“我走了——以后的云荒之行,要自己保重。希望看到你平安回到天阙——最好如你父亲一样、带着一位漂亮的女孩子来。”

“啊?”慕容修讷讷应不出话来,脸红了一下,低下头去,许久才道,“男女授受不亲……而且没有父母之命、怎么好在外面胡来?”

“……。算了。”鬼姬叹了口气,颇忧心的看着这个年轻人,摇头,“你真是中了那些中州人的毒了。”

※※※

一边的树丛里,那笙听得那边的彻夜谈话终于结束,不耐烦地甩开那只手,想走出去。奇怪的是那只断手居然一甩即脱,啪的飞出去掉到草地上——倒是让她怔了一下。

“呃……现在我知道那个傀儡师是谁了!”四仰八叉跌到了沾满清晨露水的草丛里,那只手却仿佛在发呆,忽然间握成了拳,用力对着天空挥了一下,“是那家伙!居然回来了!”

“嗯?”那笙吃了一惊,“你认识苏摩?”

“好久了……没想到他居然也在今天回来。”断手喃喃道,没有回答那笙的问话。忽然间一跃而起,拉住她的肩头:“快走吧!得快去云荒——事情这下子可复杂了。”

“你干吗?是对我下命令?”被那样的语气惹得火起,东巴少女怒视,忽然间回过神来,惊呼,“哎呀!你、你可以‘说话’了?”

“天快要亮了,力量已经开始恢复了。”那只手简短回答,却再度拍拍她的肩膀,语气中有急切的味道,“快走吧,我们要赶在破晓前到山顶上去!”

“什么事这么急啊?……别推推搡搡的!”那笙被它拎起来,愤怒地大叫——那样脱口的叫声,猛然引起了前方熄灭的火堆边上年轻珠宝商的注意。黎明的微光中,慕容修正在查看一直昏迷的几个同伴,闻声抬头。

那笙连忙收声,对那个慕容世家的公子做出一个微笑。

“别花痴!快走!”断手再也不耐烦等,立刻揪住她的衣服,瞬间把她往山上飞速带去,“得快点在苏摩遇到他们之前赶过去!不然要出乱子了!”

“姑娘!”好容易在空山中看到一个人,慕容修连忙招呼了一声,却只见那位异族打扮的少女忽然加快了身形,径自往山上掠去——那样的速度,让慕容修看的目瞪口呆。

“又是一个厉害人物么?”喃喃说了一句,中州来的年轻公子摇了摇头。

※※※

已经站在天阙山顶上,他深深从胸臆中呼出了一口气,“看着”近在咫尺的云荒大地,以及大地尽头那一座矗立在天地之间的白塔,慢慢闭上了眼睛。

闭上眼的瞬间,他又看到那一袭白衣如同流星一样、从眼前直坠下去,越来越远,越来越远……然而奇异的是,坠落之人的脸反而越来越清晰的浮现出来,离他越来越近。苍白的脸上仰着,眼睛毫无生气的看着他,手指伸出来几乎要触摸到他的脸——

“苏摩。”那枯萎花瓣一样的嘴唇微微翕合,唤他。

“白璎。”他终于忍不住脱口叫出声来,猛然睁开眼、伸出手去,想拉住那个从白塔之巅坠落的人——然而,幻象立刻消失了。

他的手、伸向那片破晓前青黛色的天空。手指上十个奇异的银色戒指上、牵扯着透明的引线,缠绕难解——就像起始于百年前那一场纠缠不清的恩与怨、爱与憎。

一百多年的时光,仿佛流沙般从指间流过。

※※※

“是她勾引我的。”那一日,少年的盲人鲛童被侍卫牵引着,站到百官诸王面前,指着面前的贵族少女,毫不留情地冷冷指控,“是白璎郡主勾引我的!”

诸王随即哗然一片。

“呵,果然眉心的封印破掉了呢!”青王冷笑起来,毫不留情地走上去揭开少女的面纱,看了一眼,然后大声宣布,“已经被人触碰过了!”

殿上,无数双冷锐如剑的眼睛投向那个脸色苍白的贵族少女——那个本应“不可触碰”的皇太子妃。

凡是被选中作为太子储妃的贵族少女,十五岁后便要离开父母家人、独居在白塔最高处的神殿里,不能见任何外人、甚至不能被贴身侍女以外的人触碰。眉心那嫣红色的十字星状标记,便是被选中时由大司命封印上去,等婚典举行之时才由她的丈夫一吻解去。

而今,白璎郡主眉心封印散乱,显然已经被旁人所触碰。

白塔顶上储妃的居处,本来不允许有任何男子接近,即使亲如父兄亦不可——没有想到,一个尚未成年的盲人鲛童,因为容貌出众、善于玩傀儡戏,而被安排到了殿前为太子妃演戏解闷。然而,这个卑贱的鲛童居然钻了空子、接近了不允许外人触碰的皇太子储妃。

——身为空桑国未来国母,如此尊贵的地位的女子,居然被卑贱的鲛人所玷污!千百年来,鲛人不过是空桑人的奴隶和工具而已。此事一出,不啻是整个梦华王朝的耻辱!

那个少女本来就苍白的脸色更加惨白,宛如一片白纸,看不出任何表情。她一个人站在大殿中央,直直地看着站在阶下、被侍卫领上来指认她的少年。猛然间,嘴角牵动,笑了一下:“是的,是我被鲛人的魔性所惑,让其触碰……有负于空桑,也玷污了封印。”

“白璎郡主清白已污,应废黜其皇太子妃之位。”殿上,大司命宣布,“然后应施以火刑、焚其不洁,以告上天!”

听到那样的判处,白王肩膀震了一下,用力握拳。然而在铁的证据下,面对着如此重大的罪名、即使是自己的女儿,他也无力回护。

另一边,青王不动声色地得意,暗自拍了拍少年的肩膀。

那个有着惊人容貌的鲛人少年毫无表情,冷冷“看着”眼前的一切发生。

“废黜她……”王座上,随着大司命的声音,拿着金杯的帝君醉醺醺地重复,臃肿的身体几乎从座位上滑落下来,一边的宠姬连忙抱住他,为他抹去流出的酒水——才四十八岁的承光帝因为长年荒淫无度的生活、过早地失去了健康,退居内宫已经多日不上朝听政——今日,如果不是青王禀告说太子妃可能已不洁,用如此重大的消息惊动帝君,承光帝也不会在大司命的一再坚持下来到殿上。

然而,虽然坐到了殿上,但是那个肥大的身躯里、已经膏肓得失去了神志,似乎根本没有听清楚底下那些藩王臣子在说什么,承光帝只是随着大司命的话,醉醺醺地重复:“废黜她……烧死她,烧死她!”

帝君的声音一落,左右侍卫拥了上来,迅速反剪她的双手,摘除她头上的珠冠饰物,将她压下去准备火刑。

“逃呀!快逃呀!”白王在一边看着,几乎要对自己的女儿喊出来了,“璎儿,逃啊!”

——女儿虽然年轻,但是天赋惊人,自幼得到空桑剑圣尊渊的亲授,论技艺、已经是六部中白之一部的最强者。如果她要逃脱,如今这个白塔顶上的侍卫是绝对拦不住的。

然而那个空桑贵族少女只是呆呆地站着,毫不反抗地任由那些人处置。

“放开她!”无数的冷眼中,忽然一个声音响起来了。

殿上所有人转头,齐齐下跪:“皇太子殿下!”

不知道哪个侍从走漏了消息,带兵在外的真岚皇太子居然此时匆匆返回,从辇道上大步流行走上殿来,看着跪倒的百官,冷笑:“你们怎么敢如此对待空桑未来的皇后!”

众臣都不明白,那个一直以来放荡行迹、对于这门婚事非常抵触的真岚皇太子,为何在宫闱丑闻被揭发的当儿上忽然改了腔调——拒绝娶白王之女为妃,是他多年桀骜的坚持吧?为此,甚至几度和承光帝发生冲突。

然而,空桑,是一个由帝君一言而决的国家。如今冰族四面包围了伽蓝圣城,皇上危在旦夕,内外交困之时、皇太子实际上已经接掌了这个国家。

他一开口,所有人都不敢多话。

默默拉过女儿,白王擦了把冷汗,而青王却是暗自愤怒。

※※※

在皇太子的坚持之下,大典还是如期举行——因为城外冰族的入侵,大婚典礼显得颇为匆促。不但没有以前每次庆典时六合六部拜服、四方朝觐恭贺的盛况,从阵前匆匆赶回参加婚典的真岚皇太子、甚至还穿着战甲。

万丈高的白塔顶,神殿前的广场上,天风浩荡。

风吹起新嫁娘的衣袂,空桑未来的太子妃盛装华服、静静等待着夫君过来。等到距离近到可以不被旁人听见的时候,一直沉默的女子开口了,带着一丝冷笑,问自己的夫君:“真岚殿下,以前您不是很反对这婚事么?”

“当然!”因为一路走上万尺高的白塔,皇太子依然有些气息平甫,一边挥手赶开一个上来为他更换战袍的礼官,扔下一句话,“——谁愿意接受一个被配给的女人啊?大爷我是那种任人摆布的人么?”

听得那样直白得近乎无礼得话,白璎郡主怔了怔,从珍珠缀成的面幕后抬头看未来的夫君——很久前,她就听宫人私下说过:这位真岚皇太子其实是承光帝和北方砂之国的一名庶民女子所生,一直流离在民间。长到了十四岁,因为承光帝已经年老而失去了让后宫受孕生的能力,眼见皇家的血脉和力量都无法延续,才不得不将这个血统不那么高贵的孩子迎入伽蓝圣城、接受皇家的教育。

看着对面的人,白璎忽然笑了:“怎么现在殿下又肯了呢?”

“我看不得那群家伙这样欺负一个女的!”一口气喝完了一盏木犀露,才感觉稍微缓了口气,真岚皇太子哼了一声:“那个鲛人还是个未变身的孩子,能作什么?被亲一下又怎么了?大爷我都不介意,他们抬出什么祖宗规矩来、居然要活活烧死你!——那是什么道理!”

“……”白璎的眼里蓦然有说不出的神色,忽然低头笑了,“就因为这样?匆促决定,以后殿下会为所册非人后悔的呀。”

“以后的事情以后再说吧!”真岚皇太子把杯子一搁,指着白塔下面黑云笼罩的大地,“现在先要对付了那些冰夷!真是的,哪里冒出来的这些夷人?他们的力量很强啊……”顿了顿,力战过后的疲惫显露在他的脸上,皇太子往后靠了一下:“真的不知道能支持多久——如果亡国了,那么什么‘以后’都不用谈了。”

然而,那些国家大事显然到不了女子心头半分,心不在焉地听着,白璎却是仿佛自顾自想着什么,终于,似乎咬了咬牙,低声开口了:“真岚殿下……请你、请你饶恕苏摩吧。”

“苏摩?”真岚皇太子想了想,却记不起是谁。

“就是那个鲛人……”仿佛有些艰难般的,白璎开口,“他还是个孩子。”

“嗯。”听着唱礼官开始冗长的程序,皇太子心不在焉地点头。

“能、能让臣妾再见他一次么?”有些孤注一掷地,她提出了这个非分的请求。

然而真岚皇太子只是看了这个即将成为自己妻子的女人一眼,干脆地答应:“好!”

※※※

“苏摩,皇太子答应赦免你了——你走吧,离开空桑。”册封大典开始之前,征得了皇太子得同意,她在白塔一处角落的栏杆下,把这个鲛人少年叫过来,轻声嘱咐,“是青王……青王派你来的吧?他送你到白塔上来、要你这么做的是不是?”

然而,听到自己那样的罪行居然能被赦免,少年鲛人的脸上依然没有丝毫动容,空茫的眼睛冷冷地直视着眼前这个盛装的女子。忽然间,他开口,声音轻忽而冰冷:“青王说,如果能破掉太子妃眉心的封印,他就烧了我的丹书、让我自由,不用再作空桑人的奴隶。”

顿了顿,那个还只是个孩子的少年眼里有尖锐的光芒,嘴角往上扯了一下,笑了:“当然,对于我这个卑贱的鲛童来说,如果能勾到空桑人的太子妃,那是多么值得夸耀的事情啊!想起来我就忍不住要笑!”

少年的眼里有报复后的快意和多年来积压的刻毒,忽然放声大笑了起来。

“苏摩。”她怔怔看着这个鲛童,即使这几日被下狱折磨,依旧掩不住这个少年宛如太阳般耀眼的面容——那就是鲛人一族特有的魔性吧?多少年来,那些空桑人的贵族都被这些鲛人所迷惑,她自己,也是被这样的魔性所迷惑了么?

大典就要开始了,一边的宫女开始催促。然而皇太子妃对着鲛人少年俯过身去,毫无怨恨地微笑着,抬起手轻抚他柔软的发丝,低声嘱咐:“好了。无论怎样,都过去了。记得要忘记啊……把这一切都忘记吧!苏摩。”

他只感觉到她的手指轻轻触着他的脸,滑过——空桑人的皇太子妃忽然身子后仰,飘出了白塔顶上的白玉栏杆,向着万丈之下的大地坠落。周围惊乱一片,近旁的宫女七手八脚上来拉扯着她的衣带,然而嗤啦啦一声,两三根衣带居然全部如同腐朽般应手而断。

那些衣服的经线,居然是暗自被齐齐割断的。

原来她早已有了准备。

连真岚皇太子都来不及拉住她,那一袭盛装、仿佛如同羽毛一般轻飘飘坠落,湮没在白塔下萦绕的千重云气中。无论是塔上准备大典的空桑人,还是塔下隔湖围困住伽蓝城的入侵者,一齐发出了一声惊呼。

远处,乘着比翼鸟前来参加这场大典的云荒三位女仙,也不由失声。

“快去!”魅婀手指一指、座下青色的大鸟闪电般向着那一片坠落的羽毛飞了过去。

“怎么会变成这样?……”慧珈和曦脱口惊呼,即使身为女仙也面面相觑。

而那个鲛人少年,看不到发生了什么事,只听到耳边如同潮水般回响在天际的惊呼。

她指尖的温暖还留在颊边,然而那个人已经如同一片白雁的羽毛般从六万四千尺高的伽蓝白塔上飘落。

※※※

眼睁睁看着爱女堕塔,白王目眦欲裂,再也按捺不住,拔剑砍向青王,婚典的广场上一片混乱。六部中内乱大起,青、白两部开始不休的相互攻击,而其余四王因为各自立场不同,也分成了好几派,纷纷卷入。

而皇太子真岚对于治国之道尚自知之甚少,竟无法阻拦,只能凭着一己之能对抗外敌。

仅仅一湖之隔,外来的冰族已经攻占了云荒大陆上其余领地,从四方完成了对湖心伽蓝圣城的包围,连圣城对外唯一的通路叶城也被攻占。

云荒大地烽火燃遍,十年后、空桑国亡于外来的冰族之手,整个民族彻底消亡。

但是,那时引起“倾国”之乱的那个鲛人少年已经不在那片土地上。

大婚典礼被打乱后的不久,真岚皇太子坚守了他的诺言,将这个引起举国动荡的鲛童放走——他带着人偶离开、站到了天阙山顶,双手双脚因为摸索而流满鲜血。虽然看不见,他依然在山顶面朝西方,最后一次回望这一片土地,暗自立下誓言。

然后,在他翻越慕士塔格绝顶的时候,都不曾再回过头来看上一眼。

百年如同白驹过隙,而今,在这样一个即将破晓的黎明里,已经成为男子的他回到了这里。久久凝望那座伫立于天地之间的白塔,依稀间,仿佛还能看到那一刹坠落的白羽。

然而,终究是一切都晚了……都完了。

其实,九十年前在星宿海中修成占星之术的时候,他望向西方尽头、就已经隐约看到了空桑王气的消散。那一场浩大的流星雨起于天权,宛如一场风暴划落,预示着上万的生灵在瞬间消逝……空桑人建立的最后一个王朝:梦华王朝,终于还是归于一梦。

她、她也在那一场流星雨中陨落了吧?

但是,总要听到作为她挚友的鬼姬也亲口承认,心里才真正的相信。

然而其实在那之前、在从六万四千尺的白塔顶上一跃而下的时候,她应该就已经真正的死去了……她是死在自己眼前的,然而他什么都看不到。

抱着怀中的人偶,他睁着空茫的眼睛看向黯蓝色的天空。怀中的人偶不知何时已经裂开了嘴巴,做出了一个冷嘲的表情,和着主人一起翻起眼睛看着天空。

忽然间,傀儡师和人偶的神色都变了——

破晓前的黯淡天幕下,有六颗星由北而东、划破天际,向着天阙方向坠落!